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[생각나눔] 비행기 안에서 젖 물릴 권리 vs 안 볼 권리

입력 2013. 08. 09. 03:06 수정 2013. 08. 09. 03:06

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美승무원, 수유 승객 주의준 뒤 성난 엄마 30여명 공항서 시위.. AA항공 페북에도 항의 폭주

[서울신문]7일 오전(현지시간) 미국 메릴랜드주 볼티모어 공항에 저마다 갓난아기를 안은 30여명의 엄마들이 나타났다. 이들은 아메리칸에어라인(AA) 항공사 탑승수속 창구 앞에 몰려가 아기에게 젖을 물리기 시작했다. 대부분 메릴랜드주 로럴에 사는 이들은 얼마 전 동네 주민 B가 AA 비행기 안에서 모유를 수유하다 승무원으로부터 '주의'를 받은 사건에 항의차 시위에 나선 것이다.

미 언론에 따르면 학교 교사인 B는 지난달 21일 로스앤젤레스에서 워싱턴 인근 덜레스 공항으로 향하는 비행기에 타고 있었다. 창문 옆 좌석에 앉아있던 B는 5개월 된 아기가 배고프다고 보채자 아기에게 모유를 수유하기 시작했다. 바로 옆 중간 좌석에는 남편이 앉아있었다. 그때 한 여성 승무원이 다가오더니 "다른 승객들이 불편해하지 않도록 아기를 담요로 덮어달라"고 요구했다. 아기가 답답해할까봐 요구를 거부했더니 그 승무원은 그때부터 음료수도 제공하지 않는 등 B 부부를 홀대했다.

불쾌감이 든 B는 집에 도착한 뒤 항공사 측에 승무원의 행동이 부당하다고 항의하는 '민원'을 제기했다. 항공사 측은 "모유 수유 행위로 인해 다른 승객들이 불쾌감을 가질지 모르니 조심해달라는 취지였다"고 해명했다.

이처럼 '뻣뻣한' 해명을 B의 친구가 지난 4일 페이스북에 올리자 엄마들이 발끈해 시위에 나선 것이다. 7일 오후 현재 B의 친구의 글은 7500명 이상이 '공유'했다.

시위를 주도한 해나 버타는 "모유 수유는 법적 권리"라며 "이 항공사 처럼 수모를 주는 행위들로 엄마들이 모유 수유를 꺼릴까 걱정된다"고 말했다. 6개월 된 아기를 키우는 소피아 멕매스터는 "비행기에서 아기가 보채면 나라도 B처럼 했을 것"이라고 했다.

이날 AA의 페이스북에는 미국은 물론 전 세계 모유 수유 엄마들의 항의 글이 폭주한 것으로 알려졌다. 이에 항공사 측은 B에게 무료 항공권을 제공하겠다며 뒤늦게 달래기에 나섰지만 B는 "내가 원하는 것은 항공사 측의 반성과 사과일 뿐"이라고 AA의 제의를 거절했다.

워싱턴 김상연 특파원 carlos@seoul.co.kr

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