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[세월호 참사] 사실은 덮고 스파이 노릇까지.. 제복이 부끄러운 추한 해경

부산 입력 2014. 05. 08. 21:09 수정 2014. 05. 08. 23:37

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■ 무능·도덕적 해이에 지탄 봇물구조자 수 집계 오류 2주 이상 숨겨 오다 청장 브리핑서 들통나그동안 숫자 번복 질타에 책임 돌아올까 끼워 맞추기한국선급에 정보 제보 檢수사 방해 의혹 사실로.. "면피에만 급급" 비난 고조

세월호 참사 초기 부실한 대응으로 여론의 뭇매를 맞았던 해경이 국민들의 관심이 집중된 탑승자와 구조자 수 집계가 잘못된 사실을 알고도 2주 이상 숨겼던 것으로 드러났다. 해경은 해운업계 비리로 수사받고 있는 한국선급에 압수수색 계획을 알려주는 등 검찰 수사까지 방해한 것으로 확인돼 무능과 도덕적 해이가 극에 달했다는 지적이다.

정부와 지휘부까지 속인 해경

김석균 해양경찰청장은 7일 세월호 중간 수색 결과를 발표하며 중복ㆍ오인 신고로 집계가 잘못된 것을 확인했다며 구조자 수를 174명에서 172명으로 정정했다. 실종자 수가 2명 늘어난 것에 대해서는 "승선자 명단에 없던 중국인 2명의 탑승이 추가로 확인됐기 때문"이라고 밝혔었다. 그런데 이 중국인들이 이미 지난달 시신이 수습된 사망자로 확인되면서 혼선은 계속됐다. 결국 김 청장은 명확한 설명을 내놓지 못했다.

해경 총수인 김 청장조차도 사실 관계를 파악하지 못하고, 잘못된 설명을 한 것은 해경 형사과에서 제대로 보고를 하지 않았기 때문이다.

해경은 지난달 18일 탑승객 476명, 구조자 174명, 실종ㆍ희생자 302명으로 발표한 뒤 이 집계를 유지해 왔다. 사흘 뒤 승선자 명단 확인 작업을 하던 중 중복 신고 등으로 구조자 2명이 허수(虛數)였음을 발견했지만 이를 정정하지 않았다. 지난달 21일, 23일 탑승객 명단에 없던 중국인 2명의 시신이 수습돼 탑승객 수가 2명 늘었지만 이 역시 발표하지 않았다. 7일 청장의 발표 내용에 이를 끼워 넣어 맞추려다 오히려 새로운 실종자 2명이 늘어난 것처럼 혼란을 빚게 된 것이다.

이런 사항은 김 청장은 물론, 범정부 사고대책본부, 청와대에도 보고되지 않았다. 대책본부에 파견된 한 해경 관계자는 "청장 브리핑 직전에 이러한 사실을 알게 됐다"며 "같은 해경인데 우리도 뒤통수를 맞았다"고 허탈해 했다. 해경 형사과가 집계 현황을 곧바로 알리지 않은 것은 앞서 수차례 발표를 번복하며 여론의 질타를 받은데다 박근혜 대통령이 지난달 21일 청와대 수석비서관 회의에서 "책임 있는 모든 사람들에 대해 지위 고하를 막론하고 민ㆍ형사상 책임을 물겠다"고 말하자, 책임이 돌아올까 두려워 발표할 타이밍을 놓쳤다는 관측이 지배적이다. 결국 책임을 면하기 위해 의도적으로 확인된 내용까지 감췄다는 비판을 피할 수 없게 됐다.

수사 기밀, 수사 대상에게 버젓이 흘려

부산지검 특별수사팀(팀장 박흥준 특수부장)은 이날 한국선급에 수사 정보를 수시로 알려준 혐의(공무집행방해)로 부산해양경찰서 정보과 이모(41) 경사를 소환해 조사했다고 밝혔다.

검찰에 따르면 이 경사는 검찰이 한국선급에 대한 1차 압수수색을 실시하기 전날인 지난달 23일 한국선급측에 관련 정보를 문자메시지로 전달한 혐의다. 이 경사는 한국선급 법무팀장 원모씨에게 전화해 "며칠 전 여수 VTS(해상교통관제센터)도 압수수색을 당했다던데 본사는 상황이 어떠냐"고 물었고, 오후에는 "서울 부산 인천 포항도 오늘 내일 압수수색 예정"이라는 문자를 보냈다.

이에 대해 원씨는 "업무상 두 번 정도 공식 석상에서 만난 적은 있지만, 따로 식사를 하거나 은밀히 만난 적은 없다"며 "이 경사가 한국선급에 대한 수사 정보를 알기 위해 연락을 해 온 것으로 보이며, 압수수색 정보 등을 요구한 건 결코 아니다"고 해명했다.

이 경사는 또 지난 2일 검찰이 한국선급 소유 요트 회원권의 사용내역 자료를 해경에 요청하면서 보낸 공문을 휴대폰 카메라로 촬영한 뒤 원씨에게 카카오톡 메시지로 보낸 혐의도 받고 있다. 그는 공문 사진과 함께 '검찰이 이런 자료를 요청했답니다'라는 내용도 메시지에 첨부했다. 자체 감사를 벌인 부산 해경은 이날 이 경사를 직위해제했다.

부산=강성명기자 smkang@hk.co.kr진도=안아람기자 oneshot@hk.co.kr

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