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가짜뉴스 파문의 실체? 돈벌이에 놀아난 구글·페북

by. 정채희 입력 2016.11.29. 17:10 수정 2016.11.30. 14:15
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'돈벌이' 목적으로 양산 .. '민주주의 위협' 부작용
"구글·페북 등 유통플랫폼 책임" 비판여론
미국 대선서 가짜뉴스 사이트 '활개'
SNS 확산 트럼프 당선에 영향 의혹
국내선 뉴스제휴평가위서 심사검증
가짜뉴스 검색노출 확률 극히 적어

"민주주의를 위협하고 있다." 미국에서 불어온 '가짜뉴스' 파문이 식지 않고 있습니다. 거짓으로 작성된 뉴스가 국정을 흔들 수도 있다는 문제의식이 제기된 데 따른 것입니다. 인터넷은 지난 2010~2011년 '아랍의 봄'을 이끌 만큼 세계의 풀뿌리 민주주의 바람을 일으켰지만, 최근에는 돈벌이 목적의 거짓뉴스를 양산하며 민주주의를 위협하는 부작용을 일으키는 데 일조하고 있다는 지적이 나오고 있습니다. 특히 이들 콘텐츠를 유통하는 구글, 페이스북 등 플랫폼에 대한 책임론이 거셉니다. '거짓뉴스' 파동에서 우리나라는 안전할 것일까요. 국내외 플랫폼의 뉴스 유통구조를 통해 '가짜뉴스' 파문의 원인과 해결책을 알아보겠습니다.

◇ 트럼프 발 가짜 뉴스 파동 = 미국의 제 45대 대통령 선거가 열린 지난 8일, 세계인 모두를 충격에 빠뜨리는 선거 결과가 발표됐습니다. 힐러리 클린턴 민주당 후보가 승리할 것이란 예상과 달리 도널드 트럼프 공화당 후보가 미국을 이끌 차세대 대통령에 당선되면서 국제정세가 한 치 앞도 모를 상황으로 치달았기 때문입니다. 그런데 이 선거 결과를 두고 일각에서 페이스북 등 소셜네트워크서비스(SNS)에 퍼진 '가짜뉴스'가 트럼프의 당선에 영향을 미쳤다는 의혹이 제기되기 시작했습니다. 미국 대선이 한창일 당시 월드폴리티쿠스닷컴이라는 사이트에는 '밀레니엄(미국의 현 청년세대)을 위한 뉴스!'가 게재됐습니다. 이 기사는 미국 연방수사국(FBI) 소식통을 인용해 힐러리 후보가 이메일 사건으로 인해 2017년 기소될 것이란 내용으로 페이스북에서 14만 건의 공유와 댓글을 가져올 만큼 많은 화제를 가져왔습니다. 하지만 이 뉴스는 '거짓 뉴스'인 것으로 판명됐죠.

문제는 그 사이 어떤 이들이 이 뉴스로 돈을 벌기 시작했다는 데 있습니다. 지금까지 알려진 것에 따르면 유럽 마케도니아의 벨레스란 도시에서 한 청년은 문제의 가짜 뉴스 조회 수가 올라가는 만큼 구글의 광고 프로그램인 애드센스의 자신 계정에 돈이 쌓이는 것을 확인했습니다. 벨레스에선 이 청년뿐 아니라 '트럼프 열풍'을 이용해 트럼프 지지자들이 원하는 클린턴에 관한 '나쁜 뉴스', 그러나 실제론 대부분 허위인 뉴스로 지지자의 클릭을 유도해 너도나도 돈벌이에 나서는 '디지털 골드러시'가 펼쳐졌습니다. 미국 매체 버즈피드는 지난 4일 '발칸반도의 10대들이 가짜 뉴스로 트럼프 지지자를 속이고 있다'며 벨레스 한 도시의 청년들이 개설한 '친 트럼프' 웹사이트만 해도 최소 140개에 이른다고 분석했습니다. 이들 사이트는 '트럼프비전365', '도널드트럼프뉴스' 등으로 클린턴에 반대하는 미국의 보수층 유권자와 트럼프 지지자들이 혹하기 쉬운 '친 트럼프' 내용으로 채워졌습니다. 이들 사이트에선 '케냐 출생 이슬람교도 대통령(버락 오바마)이 힐러리 클린턴이 승리하도록 한 뒤 기소함으로써 자신이 3선 대통령을 하려는 음모를 꾸미고 있다', '교황의 트럼프 지지가 부정선거를 막았다' 등 허위 사실이 게재됐고, 이 내용은 페이스북과 구글을 통해 빠르게 전파됐습니다. 버즈피드는 올 초 일찌감치 이런 사이트의 사업성에 착안한 사람 중엔 매월 5000달러(586만원)를 벌어들인 이도 있다고 보도했습니다.

논란이 확산하자 최근 두 플랫폼은 뒤늦게 '가짜 뉴스와의 전쟁'을 선포했습니다. 페이스북은 허위, 불법 콘텐츠를 게재하는 사이트에 있는 광고를 제한하도록 알고리즘을 수정했으며, 구글은 사이트의 핵심 정보를 감추거나 허위 정보를 제공하는 사이트에 대한 광고를 제한한다는 방침을 내세운 것이죠. 그러나 '소 잃고 외양간 고치는 격'이라는 비난 여론과 함께 더 확실한 대책을 세워야 한다는 의견들이 쇄도하고 있습니다.

◇ 국내 포털, 가짜뉴스 거름망은?= 상황이 이렇다 보니 국내 이용자들의 가짜뉴스 유통에 대한 우려도 확산하고 있습니다. 내년 4월 보궐선거와 12월에 열릴 제19대 대통령선거 등 굵직굵직한 선거를 앞둔 상황에서 가짜뉴스가 유통되지 못하도록 철저한 감시체계를 구축해야 한다는 지적입니다. 이용자 우려와 달리 네이버와 카카오 등 국내 뉴스 유통 플랫폼들은 자사의 뉴스 유통 체계를 자신하고 있습니다. 플랫폼 신뢰를 저하할 수 있는 정보 관리 체계와 규정을 갖춰 해외 기업들보다 가짜 뉴스 거름망이 보다 촘촘하다는 주장입니다. 구글과 페이스북의 경우 뉴스 서비스를 원하는 누구나 입점해 뉴스를 노출할 수 있는 오픈 플랫폼 방식으로 서비스를 운영하고 있으나, 국내 포털은 전문가로 구성된 뉴스제휴평가위원회(이하 뉴스제휴평가위)의 뉴스 제공사업자 검증 작업과 관련 규정, 단계별 심사를 거쳐 뉴스를 노출하기 때문에 가짜 뉴스 사이트가 검색 결과에 노출될 확률이 극히 적다는 주장입니다.

네이버와 카카오의 뉴스제휴 심사를 담당하는 뉴스제휴평가위는 언론 유관단체나 학계, 전문가 단체가 추천한 30명의 위원으로 구성돼 있습니다. 이 평가위는 포털사 제휴매체가 △기사 중복·반복 전송 △추천 검색어 또는 특정 키워드 남용 △관련 뉴스·실시간 주요뉴스 영역 남용 △기사로 위장한 광고홍보 전송 △선정적 기사 및 광고 등을 게재할 경우 '저널리즘 가치를 훼손하거나 검색품질을 떨어뜨려 이용자에 불편을 초래하는 조치대상'으로 보고, 관련 행위의 누적 정도에 따라 포털 서비스 내 일정 기간 노출을 중단하거나 계약을 해지하는 등 시정조치를 포털사에 권고하고 있다는 설명입니다.

한성숙 네이버 신임 대표 내정자(현 서비스 총괄 부사장)는 최근 '가짜뉴스' 파문을 묻는 취재진 질문에 "네이버는 페이스북이나 구글보다 가짜 뉴스를 걸러내는 수준이 높다"고 말하기도 했습니다. 이어 "네이버 뉴스영역은 출처를 분명하게 보여주는 정책을 시행하고 있어 누가 뭘 썼는지 분명히 알 수 있고 진짜인지 가짜인지 정확히 보여준다"며 "뉴스 내용이 거짓되지 않았다면 네이버 안에서 가짜 뉴스는 유통될 수 없다"고 주장했습니다.

정채희기자 poof34@

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