정치

뉴스1

한국당, 서울시장 후보에 '이석연 카드' 배경은..박원순 염두?

이후민 기자,구교운 기자 입력 2018. 03. 15. 16:39 수정 2018. 03. 15. 21:13

기사 도구 모음

자유한국당이 오는 6·13 지방선거 서울시장 후보자로 이석연 전 법제처장 카드를 꺼내들면서 그 배경에 관심이 모아진다.

이 전 처장은 15일 홍준표 한국당 대표로부터 지난 2월 설 연휴 직후 서울시장 후보 출마를 공식 요청받아 아직까지 거취를 결정하지 않은 상태라고 밝혔다.

이에 당은 광역단체장 선거가 후보자 싸움이 아닌 '당대당' 선거라고 판단, 이 전 처장이 출마의 뜻을 굳힌다면 유권자들에게 한국당 후보 각인에 나서는 한편 박원순 서울시장과의 '좌우 대결' 구도 형성에 힘을 모을 것으로 보인다.

기사 제목과 주요 문장을 기반으로 자동요약한 결과입니다. 전체 맥락을 이해하기 위해서는 본문 보기를 권장합니다.
음성 기사 옵션 조절 레이어
번역beta

Translated by kakao i

번역할 언어 선택
글자 크기 조절 레이어
이석연 전 법제처장 서울시장 후보 전략공천 가시화
'합리적 보수' 이미지·박원순과 '빅매치' 등 구상
이석연 전 법제처장. 뉴스1 © News1 신웅수 기자

(서울=뉴스1) 이후민 기자,구교운 기자 = 자유한국당이 오는 6·13 지방선거 서울시장 후보자로 이석연 전 법제처장 카드를 꺼내들면서 그 배경에 관심이 모아진다.

이 전 처장은 15일 홍준표 한국당 대표로부터 지난 2월 설 연휴 직후 서울시장 후보 출마를 공식 요청받아 아직까지 거취를 결정하지 않은 상태라고 밝혔다. 이 전 처장은 다음주 초쯤 당에 결심을 밝힌다는 입장이다.

이 전 처장은 이날 뉴스1과의 통화에서 "합리적인 중도·보수 세력의 재건을 위해 시민사회단체에 남을지, 당에 들어갈지 결론을 내지 못했다"고 밝혔다.

그러나 당 지도부는 대구·경북(TK) 지역을 제외하고는 나머지 지역은 단수추천하는 방향으로 공천의 가닥을 잡은 것으로 알려져 현 시점에서 이 전 처장 카드가 공개된 것은 전략공천 가능성이 높아졌다는 분석이다.

앞서 한국당은 이 전 처장 외에도 서울시장 후보로 다양한 카드를 고민해 왔다. 한차례 출마설이 나돌았던 홍정욱 전 국회의원, 재등판론이 불거진 오세훈 전 서울시장, 황교안 전 국무총리, 김병준 전 국민대 교수 등의 하마평이 수차례 오르내린 바 있다.

그러나 홍 전 의원은 페이스북을 통해 거절의 뜻을 밝혔고, 김 전 교수도 지난달 말 정년을 1년여 앞두고 대학에서 명예퇴직한 사실이 알려져 출마 가능성이 점쳐졌으나 아직까지 결심을 굳히지 못한 것으로 알려졌다.

한국당은 최근 홍 대표가 인재영입위원장을 직접 맡아 영입 인사들을 만나 온 것으로 알려졌다. 서울시장은 여론의 바로미터라는 상징성과 '서울시장은 곧 대선주자'라는 인식 탓에 한국당으로서는 포기할 수 없는 지역으로 꼽혀 왔다.

이 전 처장은 헌법재판소 헌법연구관, 경실련 사무총장을 거쳐 뉴라이트전국연합 상임대표를 지낸 바 있다. 이같은 이력을 통해 한국당은 이 전 처장의 이력이 가진 상징성과 박원순 현 서울시장보다 시민사회 활동에서 선배라는 점 등을 앞세워 '빅매치'를 성사시킨다는 전략인 것으로 풀이된다.

또 선거에는 중도가 아닌 보수와 진보가 있고, 그 외에는 어떤 후보에게 투표할지 결정하지 못한 유권자들인 '스윙보터'(Swing voter)가 있다고 주장해 온 홍 대표가, 이 전 처장의 '합리적 보수' 이미지를 앞세워 스윙보터들을 끌어들이려는 것으로 보인다.

홍 대표는 15일 강원 평창군에서 열린 강원민심 점검회의 직후 기자들과 만난 자리에서 "(6·13 지방선거 서울시장 선거는) 박원순 시장과 이 전 처장의 빅매치가 될 것"이라고 밝혔다.

그는 "이 전 처장은 경제정의실천시민연합 창립 멤버이고 박 시장은 나중에 합류한 사람"이라며 "누구보다 박 시장에 대해 잘 아는 사람이 이 전 처장"이라고 강조했다.

또 "이 전 처장이 나오면 이번 선거는 좌우의 대결이 된다"며 "색깔과 본질이 분명해졌다"고 판단했다.

다만 이 전 처장의 낮은 인지도는 극복해야 할 과제로 꼽힌다. 이 전 처장은 2011년에도 한차례 서울시장 후보에 출마했다가 불출마한 경력이 있다.

과거 이 전 처장의 당시 낙마 이유로 '지지율 정체'가 꼽힌 데 대해 홍 대표는 이날 페이스북에 글을 남겨 "당시 청와대 모 수석이 이 변호사에게 사실상 불출마를 종용하면서 당내 경선을 요구하는 바람에 이 변호사가 출마 포기를 한 것"이라고 반박하기도 했다.

당 핵심 관계자는 뉴스1과의 통화에서 "본격적인 선거전에 들어가면 선거운동은 한 달만 해도 인지도는 90%까지 올라간다"며 "인지도가 낮은 데에 큰 의미를 두지 않아도 된다고 본다"고 말했다.

이에 당은 광역단체장 선거가 후보자 싸움이 아닌 '당대당' 선거라고 판단, 이 전 처장이 출마의 뜻을 굳힌다면 유권자들에게 한국당 후보 각인에 나서는 한편 박원순 서울시장과의 '좌우 대결' 구도 형성에 힘을 모을 것으로 보인다.

hm3346@

<저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>

Copyright ⓒ 뉴스1코리아 www.news1.kr 무단복제 및 전재 – 재배포금지

포토&TV

    이 시각 추천뉴스