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'붕괴냐 범람이냐'..'라오스 댐 사태' 원인·책임 공방 이어질듯

정병묵 입력 2018. 07. 25. 10:46

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SK건설이 라오스에서 시공 중인 대형 수력발전댐의 보조댐이 붕괴해 주민 다수가 숨지고 수백 명이 실종하는 사고가 발생했다. 24일 라오스통신(KPL)에 따르면 전날 오후 8시께(현지시간) 라오스 남동부 아타프 주에 있는 세피안-세남노이 수력발전댐의 보조댐이 무너져 인근 6개 마을로 50억 ㎥의 물이 아래 6개 마을로 한꺼번에 쏟아졌다. 피해 지역 라오스 주민들이 보트로 긴급히 대피하고 있다. 연합뉴스 제공.

[이데일리 정병묵 기자] SK건설이 라오스에서 시공 중인 ‘세피안-세남노이’ 수력발전댐 붕괴 사태의 원인을 두고 라오스 정부와 SK건설 측의 입장이 엇갈리고 있다. 라오스 현지에서는 댐이 ‘붕괴(collapse)’했다고 밝히고 있는 반면 SK건설은 일반적인 형태의 붕괴는 아니며 집중호우로 ‘범람’해 사태가 발생했다는 입장이다.

25일(현지시간) KPL 등 라오스 현지 외신에 따르면 23일 밤 8시께 라오스 남동부 아타프주에 있는 세피안-세남노이 수력발전소의 보조댐 다섯개 중 하나가 무너졌다. 24일 1시30분쯤 보조 댐 하류부 마을 침수 피해가 접수됐으며, 9시30분에는 하류부 12개 마을 중 7개 마을이 침수됐다. 라오스 정부에 따르면 댐의 붕괴로 50억t가량의 물이 쏟아지면서 보조댐 하류에 있던 6개 마을을 덮치며 1300여가구가 떠내려가고 6600명가량 이재민이 발생했다.

그러나 SK건설 측은 댐 붕괴가 아니라 5월부터 이어진 기록적인 집중호우로 인해 댐이 범람, 보조둑의 흙과 자갈로 구성된 윗부분이 깎인 것으로 파악하고 있다. 회사 관계자는 “메인 댐은 전혀 문제가 없었으며 댐을 둘러싸고 있는 다섯 개의 보조 둑 중 하나가 넘친 것으로 확인됐다”며 “보조 둑의 상부는 흙과 자갈로 이뤄져 집중호우에 따라 물이 범람하면서 이 부분이 유실됐다는 의미”라고 설명했다.

라오스 ‘세피안-세남노이’ 수력발전댐 건설현장이 있는 아프타주. (사진=구글맵)
회사는 22일(현지시간) 밤 9시께 댐 상부 일부 유실을 확인, 즉시 당국에 신고하는 한편 댐 하부 마을 주민들을 대피시켰다. 23일 오전 3시 본 댐(세남노이) 비상 방류관을 통해 긴급 방류를 실시해 보조 댐 수위를 낮추는 작업을 벌였다. 같은 날 12시 라오스 주정부에 추가유실 가능성을 통보해 주정부가 하류부 주민들에 대한 대피령을 내렸다. 즉 시간당 평균 450mm 이상 집중호우가 발생하고 있는 와중에 이미 댐 하부에 있는 마을이 침수 중이었고 보조둑 일부가 유실되면서 침수 피해를 더 가중시켰다는 게 SK건설의 현재 입장이다.

아직 정확한 인명피해 숫자도 집계되지 않았을 만큼 현장 상황이 급박하기 때문에 판단하기는 이르지만 향후 라오스 정부와 SK건설 간 사고 원인과 피해 보상 여부를 두고 공방이 벌어질 것으로 예상된다. 세피안-세남노이 댐은 SK건설(시공)이 26%, 한국서부발전(발전소 운영)이 25%, 태국 RATCH(전기 판매)가 25%, 라오스 국영기업 LHSE(전기 판매)가 24%씩 출자한 합작법인 ‘PNPC’가 사업을 진행 중이다. 시공은 SK건설이 100% 전담하고 있기 때문에 라오스 정부와 시비를 가릴 당사자는 SK건설이다.

회사 관계자는 “우선 사태 수습에 박차를 가한 뒤 폭우의 문제인지 시공의 문제인지 원인 규명이 이뤄질 것”이라며 “아직 말하기 이른 단계지만 피해보상 등 부차적인 문제도 원인 규명 이후 논의될 것”이라고 말했다.

한편 SK건설은 장비와 인력을 긴급 투입해 보조 댐 유실구간에 대한 긴급 복구작업에 돌입했으나 집중호우로 댐 접근 도로가 대부분 끊긴데다 폭우가 이어지고 있는 상황이어서 복구작업이 원활히 진행되지 못했다. 현재 라오스 정부와 공동으로 인명구조, 피해구제 활동을 전개하고 있다. 현장인력과 헬기, 보트, 의료장비, 구명조끼, 구호물품 등을 재해 지역인 아타푸주에 제공 중이다.

라오스 세피안-세남노이 수력발전 프로젝트는 라오스 남부 볼라벤 고원을 관통하는 메콩강 지류를 막아 세피안·세남노이 등 2개 댐을 쌓고 낙차가 큰 지하수로와 발전소를 건설해 전력을 생산하는 유역변경식 수력발전사업이다. 발전용량은 410MW, 사업비는 10억 달러, 공사비는 7억1600만 달러 규모로 2013년 11월 착공해 2019년 2월 준공 예정이다. 본 댐 2개는 완공됐으며 보조 댐 5개 중 5번째 댐이 현재 시공 중이었다. 상업운전은 내년 2월 예정었으며 이달 기준 공정율은 92.5%다. 건설현장 근로자수는 약 120명이며 한국인 직원은 40명이다.

정병묵 (honnezo@edaily.co.kr)

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