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[단독] '포스트 이낙연'에 진영 떠오른다

이동현 입력 2019.11.12. 04:42 수정 2019.11.12. 07:00

靑, 총선 대비 李총리 역할론에 후임 인선 앞당겨 인사검증 착수

文정부 후반기 ‘탕평·협치’ 강조... “합리적 중도 이미지 장점”

문재인 대통령이 10월 28일 오전 코엑스에서 진영 행정안전부 장관과 함께 인공지능 콘퍼런스 '데뷰(DEVIEW) 2019' 행사 중 공개한 로봇 미니치타를 보고 웃고 있다. 연합뉴스

청와대가 진영(69) 행정안전부 장관에 대한 인사 검증을 진행 중인 것으로 알려졌다. 이낙연 국무총리 뒤를 이을 차기 총리 인선을 대비해서다. 박근혜 정부 초대 보건복지부 장관을 지낸 진 장관은 앞선 3월 행안부 장관에 전격 발탁돼 문재인 정부의 대표적 탕평 인사로 주목을 받았다. 문재인 대통령이 집권 후반기에 접어들며 탕평과 협치를 거듭 강조하고 있는 상황과 맞물려 정치권의 이목이 쏠린다.

11일 청와대와 정치권의 얘기를 종합해 보면 청와대는 앞선 10월부터 차기 총리 후보 추천을 위한 광범위한 의견 수렴을 진행했고, 진 장관에 대한 인사 검증에 착수했다. 진 장관은 호남(전북 고창) 출신으로 합리적 중도 이미지를 갖고 있다는 것이 장점으로 꼽힌다. 보수 정당 출신이라는 점도 탕평 인사로서 적격이라는 평가다.

진 장관이 행안부 장관 인선 당시 국회 인사청문회를 통과했으며 차기 총선에 불출마하기로 한 것도 후보군에 오른 이유 중 하나다. 여권 한 관계자는 “만에 하나 총리 후보자가 국회 인사검증 과정에서 낙마할 경우 문재인 정부는 치명상을 입게 된다”며 “돌다리도 두들겨 보고 건너야 하는 상황”이라고 말했다.

자유한국당 황교안 대표가 30일 오후 부산 수영구 남천성당에 마련된 문재인 대통령의 모친 고(故) 강한옥 여사의 빈소를 조문한 뒤 빈소를 나서며 진영 행정안전부 장관과 악수하고 있다. 부산=연합뉴스

청와대는 진 장관과 함께 복수의 인사를 총리 후보에 올려 놓고 검토 중인 것으로 알려졌다. 이중 여권에선 더불어민주당 중진인 원혜영 의원이 구체적으로 거론된다. 풀무원 식품 창업자로 실물 경제에 밝은 데다 야권 인사들과도 두루 원만한 관계를 맺고 있어 화합형 인사로 적합하다는 평가다. 여권 한 관계자는 “원 의원은 그간 여야를 넘나들며 정치개혁의 목소리를 모아온 분”이라며 “다만 원 의원이 국회에 남아 21대 국회 국회의장을 맡아 달라는 목소리가 크다는 게 변수”라고 분위기를 전했다. 일각에선 정세균ㆍ김진표 의원과 김현미 국토교통부 장관이 총리로 갈 수 있다는 관측도 나온다.

당초 개각 시점은 한없이 밀리는 듯했다. 문 대통령도 지난달 25일 청와대 녹지원에서 진행된 출입기자단 초청행사에서 “법무부 장관 외에는 달리 개각을 예정하고 있지 않다”고 말했다. 검찰개혁을 포함한 사법개혁 관련 입법이 마무리될 때까지는 청와대가 나서 정치적 변수를 만들지 않겠다는 취지였다. 하지만 문희상 국회의장이 패스트트랙(신속처리안건 지정)에 오른 사법개혁 법안을 12월 3일 국회 본회의에 부의하기로 하는 등 입법과 관련된 로드맵이 도출되면서 기류가 달라졌다.

민주당 내에서도 이 총리가 당으로 복귀해 내년 총선에서 역할을 해야 한다는 요구가 커지고 있다. 노영민 대통령 비서실장은 전날 기자간담회에서 “내년 총선과 관련해 당에서 요구하고 본인이 동의하신 분들에 대해서는 저희가 놓아드려야 한다는 생각을 갖고 있다”고 말하기도 했다. 청와대도 최근 “총리 교체는 없다”던 입장에서 물러서고 있다. 청와대 한 관계자는 “결국은 이 총리의 의중이 가장 중요하지 않겠냐”며 “문 대통령과 이 총리 두 분이 이 문제와 관련해 대화할 기회가 있지 않겠냐. 차기 총선 출마 문제까지 자연스럽게 거론될 것”이라고 말했다.

문재인 대통령이 8일 오후 청와대에서 열린 반부패정책협의회에서 국기에 대한 경례를 하고 있다. 문 대통령 뒤쪽은 윤석열 검찰총장. 왼쪽부터 노형욱 국무조정실장, 진영 행안부 장관, 유은혜 사회부총리(대통령 뒤에 가림), 문 대통령, 김영문 관세청장, 윤석열 검찰총장, 은성수 금융위원장, 최재형 감사원장. 연합뉴스

이 총리를 비롯한 장관들이 총선에 나서기 위해서는 공직 사퇴시한(내년 1월 16일) 이전에 자리에서 물러나야 한다. 개각 시점을 정기국회가 마무리 된 내달 말, 늦어도 내년 초로 전망하는 이유다. 개각 폭이 커지면 유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관, 김현미 국토교통부 장관의 당 복귀와 강경화 외교부 장관의 총선 출마가 점쳐진다. 여권 내에서 야당 인사까지 입각시키는 ‘탕평책’이 거론되는 만큼 개각 폭이 더 커질 가능성도 배제할 수 없다. 청와대 핵심관계자는 이날 기자들과 만나 야권 인사의 입각과 관련해 “(협치 내각에 대한) 희망의 끈을 놓지는 않을 것”이라고 가능성을 배제하지 않았다.

이동현 기자 nani@hankookilbo.com (mailto:nani@hankookilbo.com)

신은별 기자 ebshin@hankookilbo.com (mailto:ebshin@hankookilbo.com)

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