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지금 당장 습관만 바꾸어도 3배 행복해진다 [박상미의 고민사전]

마음치유 안내자 입력 2020.05.20. 07:02
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좋아하는 일을 할 때 뇌는 가장 활기차게 움직입니다. 하기 싫은 일을 억지로 할 때 뇌는 재대로 작동하지 않지만, 좋아하는 일을 신나서 할 때 뇌는 두 배로 활기차게 움직입니다. 내가 하는 일을 즐길 때 놀라운 성과를 낼 수 있습니다. ‘논어’ 옹야편에 있는 문장입니다.

공자가 말했다.

“아는 자는 좋아하는 자보다 못하고, 좋아하는 자는 즐기는 자보다 못하다.”

즐기는 자가 결국엔 이깁니다. 공부든 일이든 해야 하는 일이라면 즐기면서 할 때 내 삶이 바뀌지요. 즐기면서 일할 때 뇌도 변합니다. 뇌에 좋은 압박을 주고, 잠자는 뇌세포를 깨워서 잠든 천재성도 일깨울 수 있습니다. 우리가 즐길 때, 뇌에서는 ‘행복 호르몬’으로 알려진 세로토닌(Serotonin)이 나옵니다. 과격하고 충동적인 마음을 잡아주는 마음 조절 장치 역할을 하는 세로토닌의 비밀을 알면, 지금 당장 생활 패턴을 바꾸고 싶어질 거예요.

뇌에서 본능을 관장하는 편도체를 다스리는 신경 전달 물질이 세로토닌인데요, 조절 호르몬, 행복 호르몬, 공부 호르몬이라는 이름으로도 불려요. 평화롭고, 낙천적이며, 의욕적인 심리 상태를 만들기에 우울증, 강박증, 충동장애, 섭식장애, 공황장애, 만성피로 증후군, 수면장애, 만성통증을 치료하는 물질입니다. 편안, 생기, 의욕을 생기게 하는 행복 호르몬이자, 감정을 잘 다룰 수 있게 해주는 호르몬입니다.

세로토닌은 어떨 때 생성될까요? 내 몸을 구성하고 있는 세포의 개수는 무려 60조! 세포는 뇌의 명령에 의해서 움직입니다. 세로토닌 신경은 생명 중추에 있고 전뇌에 뻗쳐 있기 때문에, 세로토닌 형성만 원활하다면 내 몸의 60조 세포에 잘 전달될 수 있고, 내 몸과 마음을 행복 호르몬으로 충전할 수 있습니다. 세로토닌은 운동할 때, 햇빛 받으며 걸을 때, 맛있게 먹을 때, 걸을 때, 심호흡할 때, 사랑할 때, 숙면을 취할 때, 명상할 때, 차분한 환경 속에 있을 때 생성됩니다.

하지만 세로토닌은 아주 예민하고 귀한 물질이어서 분비량이 넉넉지 않고 지속 시간도 길지 않아요. 그러므로 매일, 매 순간, 작은 노력을 지속적으로 해야 합니다. 세로토닌을 생성하는 행동을 습관화해야 하는 거지요. 맛있게 골고루 꼭꼭 씹어서 잘 먹고, 명상도 하고, 햇빛 받으면서 걷고, 사랑을 나누면서 살려고 노력하면 됩니다. 다 가능한데, 사랑은 대상이 없어서 못한다고요? 저는 영화나 드라마를 보면서 짝사랑을 한답니다.

틈틈이 호흡 명상을 하고, 걸을 때는 걷기 명상, 먹을 때는 먹기 명상을 해요. 명상이란 게 거창한 것이 아니라, 지금, 여기, 현재에 집중하고 내 몸의 감각과 나의 호흡에 주의를 기울이는 연습을 하는 거예요. 보고 싶은 사람도 마음껏 그리워하세요. 운전하다가 문득 보고 싶은 사람이 있으면 마음속으로 충분히 추억을 되새기며 그리워한 다음, 떨리는 마음으로 전화를 걸고 목소리를 듣습니다. 세로토닌은 이럴 때 생성됩니다.

우리 몸은 작은 노력만으로도 행복하게 살 수 있도록 창조돼 있어요. 그런데 현대인의 몸엔 세로토닌 호르몬이 부족하답니다. 내 몸과 마음은 세로토닌 호르몬에 갈증을 느끼고 있다는 걸 기억하세요. 지금 당장 습관만 바꾸어도 3배는 행복해집니다.

■마음치유 안내자 박상미는?

현재 경찰대학교 교양과정 교수, 한국의미치료학회 부회장, ‘더공감 마음학교’ 마음연구소 소장이다. 공감, 소통, 치유, 회복을 주제로 글쓰고, 강의하고, 다큐를 찍는다. 교도소와 소년원에서는 ‘마음치유학교’를 연다. ‘내 삶의 의미는 무엇인가’, ‘마음아, 넌 누구니’, ‘나를 믿어주는 한 사람의 힘’, ‘마지막에는 사랑이 온다’, ‘나를 믿어야 꿈을 이룬다-박상미의 고민사전’ 등을 썼다. EBS 라디오‘박상미의 마음 마음’을 진행자이자 ‘세상을 바꾸는 시간 15분’ 강연자다. 찍은 다큐 영화는 ‘내 인생 책 한 권을 낳았네’,‘마더 마이 마더’ 등이 있다. 고민상담은 skima1@hanmail.net으로 하면 된다.

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