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세계일보

'렘데시비르' 코로나19 환자 모두 투여받을 수 있는 건 아냐..그 대상은

김현주 입력 2020.06.03. 23:04
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코로나19 환자 중에서도 산소포화도 일정 기준 이하로 떨어지거나, 보조적인 산소 치료 필요한 중증 입원 환자에게만 쓸 수 있어
식품의약품안전처는 3일 렘데시비르에 대한 특례수입이 결정돼 코로나19 치료제 자격으로 국내에 들어온다고 밝혔다. 연합뉴스
신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 치료제 '렘데시비르'의 특례수입이 결정되면서 어떤 환자가 처방받을 수 있는지에 대해서도 관심이 쏠리고 있다.

3일 식품의약품안전처와 의료계에 따르면 코로나19 환자가 모두 렘데시비르를 투여받을 수 있는 건 아니다.

코로나19 환자 중에서도 산소포화도가 일정 기준 이하로 떨어지거나 보조적인 산소 치료가 필요한 중증 입원 환자에게만 쓸 수 있다. 비침습적 또는 침습적 기계 환기나 에크모(ECMO·체외막산소요법)가 필요한 중증 환자도 렘데시비르를 처방받을 수 있다.

중증이라면 성인뿐만 아니라 소아 환자에게도 투여할 수 있다. 전체 투여기간은 10일 이내로 해야 한다.

그러나 국내 코로나19 환자 대부분은 경증이어서 실제 렘데시비르 투여가 필요한 환자는 많지 않을 것으로 보인다. 생활치료센터 등에 머무는 경증 환자는 충분한 휴식 등을 취하면 자연스럽게 호전하는 경우가 많다.

이날 0시 기준 코로나19 국내 확진자 1만7천1명 중에서 격리 중인 환자는 850명이다. 이 중에서 산소 치료가 필요한 중증 이상 단계의 환자는 8명(중증 1명·위중 7명)에 불과하다.

국내에서는 스스로 호흡은 할 수 있지만 폐렴 등으로 산소포화도가 떨어져 보조적인 산소 치료를 받는 코로나19 환자를 '중증'으로 분류한다. '위중' 환자는 기계 호흡을 하고 있거나 인공 심폐 장치인 에크모(ECMO)를 쓰는 경우다.

의료계에서는 당장은 렘데시비르를 투여할 만한 중증 환자가 많지 않다고 동의하면서도, 향후 대규모 유행이 발생할 것에 대비해 의약품을 비축해야 한다고 권고한다.

방지환 서울의대 감염내과 교수는 "인구의 60% 정도가 코로나19에 걸려야 집단면역이 형성돼 유행이 멎는다고 가정하면, 우리나라에서만 3천만명이 걸리고 이 중 15% 정도는 중증으로 악화할 수 있다는 것"이라며 "앞으로 유행 규모가 얼마나 커질지는 알 수 없지만 그때 의약품이 부족하지 않도록 지금 비축하는 게 바람직할 것"이라고 조언했다.

식약처는 이날 길리어드사이언스의 '렘데시비르' 특례수입을 승인했다. 식약처는 질병관리본부, 길리어드사이언스의 한국지사인 길리어드사이언스코리아와 함께 렘데시비르가 조속히 국내에 수입될 수 있도록 협력할 방침이다.

한편 정부가 코로나19 국산 치료제를 연내에 확보하고, 백신은 내년까지 개발하기 위해 관련 임상 연구에 약 1천억원을 지원하기로 했다.

또 의료기기 중 11대 품목의 국산화를 추진하고 바이러스 전문연구 기관도 설립하기로 했다.

정부는 3일 서울 중구 웨스틴조선호텔에서 코로나19 치료제·백신개발 범정부 지원단 3차 회의를 열어 이 같은 내용의 '치료제·백신 등 개발 지원 대책'을 논의했다.

정부는 코로나19 유행의 장기화나 재유행에 대비해 국내 의료기기의 경쟁력을 높이는 데도 지원을 강화할 방침이다.

정부는 이와 함께 오는 2020년께 감염병 연구 개발의 컨트롤타워 역할을 할 '국립 바이러스·감염병 연구소', 바이러스 분야 기초·원천 연구를 주도할 '한국 바이러스 기초 연구소'를 각각 신설키로 하는 등 관련 연구기반도 강화하기로 했다.

또 제약·바이오 분야 인력을 양성하고 이 분야 스타트업도 육성해 감염병 대응 역량을 강화할 계획이다.

법적인 뒷받침을 위해 코로나19와 같은 감염병 위기가 발생할 경우 자금 지원과 제품 인허가 등을 신속하게 할 수 있도록 '코로나19 특별법'(가칭) 제정도 추진키로 했다.

박능후 보건복지부 장관은 "정부와 민간의 역량을 결집해 연내 국산 치료제 확보, 내년 국산 백신 확보, 2022년 방역기기 세계 시장 경쟁력 확보를 순차적으로 완료할 수 있게 지원하겠다"고 강조했다.

최기영 과학기술정보통신부 장관은 "코로나19 치료제 및 백신 연구를 연구개발 투자의 우선 분야로 설정하겠다"면서 "연내 긴급연구개발 자금을 마련해 코로나19 치료제 및 백신, 최첨단 방역물품 개발 등에 필요한 연구비를 최대한 지원할 것"이라고 말했다.

김현주 기자 hjk@segye.com    

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