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"코로나 6개월이면 제작"..옌리멍 박사 논문 공개

CBS노컷뉴스 최원철 기자 입력 2020.09.16. 13:36

신종 코로나바이러스 감염증(이하 코로나)이 중국 우한의 연구소에서 시작됐다고 폭로한 홍콩 출신 박사가 이를 뒷받침하는 논문까지 공개했다.

옌리멍 박사와 연구진은 14일(현지시각) 개방형 정보사이트에 '자연진화보다 실험실에서 정교한 조작으로 만들어진 것으로 보이는 코로나바이러스의 특이한 성질 그리고 묘사되는 합성방법(Unusual Features of the SARS-CoV-2 Genome Suggesting SophisticatedLaboratory Modification Rather Than Natural Evolution and Delineation of Its Probable Synthetic Route)'란 제목의 논문을 게재했다.

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우한 연구소에서 코로나바이러스 유출됐다고 주장한 옌리멍 박사
논문 통해 근거 제시..바이러스 제작 과정도 공개
홍콩출신 옌리멍 박사(사진=유튜브 캡처)
신종 코로나바이러스 감염증(이하 코로나)이 중국 우한의 연구소에서 시작됐다고 폭로한 홍콩 출신 박사가 이를 뒷받침하는 논문까지 공개했다.

옌리멍 박사와 연구진은 14일(현지시각) 개방형 정보사이트에 '자연진화보다 실험실에서 정교한 조작으로 만들어진 것으로 보이는 코로나바이러스의 특이한 성질 그리고 묘사되는 합성방법(Unusual Features of the SARS-CoV-2 Genome Suggesting SophisticatedLaboratory Modification Rather Than Natural Evolution and Delineation of Its Probable Synthetic Route)'란 제목의 논문을 게재했다.

옌 박사는 지난 11일 영국 ITV 방송이 진행하는 토크쇼 '루즈 위민' 화상인터뷰에서 코로나가 중국 우한의 연구소에서 나왔으며 이를 주장하는 과학적 근거를 조만간 공개하겠다고 말한 바 있다.

그리고 옌 박사는 이번 논문을 통해 인위적으로 제작됐다는 3가지 근거를 제시했다.

옌리멍 박사와 연구진이 발표한 논문.(사진=Zenodo 홈페이지 캡처)
첫 번째는 코로나바이러스의 유전자 게놈 서열이 중국 제3군의대학의 군사 연구소와 난징사령부의학연구소에서 발견된 박쥐 코로나바이러스와 유사하다는 것이다.

두 번째는 코로나바이러스의 스파이크 단백질에서 인체 세포의 수용체와 결합하는 역할을 하는 부위가 2003년 유행한 사스 바이러스와 닮았다는 점이다. 스파이크 단백질이란 바이러스 표면에 돌기처럼 튀어나온 단백질로 코로나바이러스는 이 스파이크 단백질을 통해 인체 세포의 수용체와 결합한다.

세 번째로는 코로나바이러스에는 '퓨린 분절 부위'라는 상대 세포에 대한 친화력과 감염력을 높여주는 부분이 있는데 이 부분에서 인위적으로 삽입 가능한 희귀 유전자 코드가 발견됐다는 점을 근거로 제시했다.

특히 기원이 같은 박쥐 바이러스와 수용체 결합부위가 다르고 사스와 유사하다는 점은 2008년 중국 우한연구소의 스정리 박사가 사스 바이러스의 수용체결합부위를 박쥐 바이러스와 교체했었고 이번 코로나바이러스도 같은 방식으로 교체한 것이라며 이와 연관이 있다고 설명했다.

논문에는 코로나바이러스를 만드는 방법도 제시됐다.

먼저 사스의 세포 결합부위를 만드는 유전자를 박쥐 코로나바이러스에 삽입한다. 이때 세포 친화력과 감염력을 높이는 퓨린 분절 부위를 넣는다. 이어 유전자를 개시하는 부위를 준비 후 효모를 이용해 둘을 합성하고 결과물을 바이러스에 주입한다. 이 과정은 총 4단계로 구성돼 있고 총 6개월이면 바이러스 제작이 가능하다.

해당 논문은 16일 오전 기준 15만회 이상의 조회수와 10만번 이상의 다운로드수를 기록했다.

(사진=옌리멍 박사 SNS 캡처)
옌리멍 박사의 SNS에는 전세계 네티즌들 메시지들로 넘쳤다. 특히 피터 나바로 미국 백악관 정책국장은 옌 박사의 논문 기사를 리트윗하며 해시태그 #CCPLiedPeopleDied를 게재하기도 했다. CCP(Chinese Communist Party)는 중국공산당을 의미한다.

앞서 트럼프 미국 대통령은 지난 4월말 백악관에서 코로나가 우한 바이러스연구소에서 발원했다는 증거를 봤다고 밝혔다. 하지만 근거 또는 이유에 대해선 말을 아꼈다. 프랜시스 콜린스 미국 국립보건원 원장은코로나 바이러스가 인공적으로 합성됐을 가능성이 없다고 말한 바 있다.

[CBS노컷뉴스 최원철 기자] chwch@cbs.co.kr

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