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'공공의대 신설 반대' 발언 전북대병원장, 지역 비난 여론 확산

유승훈 기자 입력 2020. 10. 29. 07:01

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국정감사 자리에서 분명한 어조로 '공공의료대학 신설 반대' 입장을 밝힌 조남천 전북대병원장에 대한 지역 비난 여론이 확산되고 있다.

의원들은 "지역거점 의료기관인 전북대병원장의 '공공의대가 필요 없다. 반대한다'는 발언은 기득권 유지를 위한 집단 이기주의와 같다"며 "조 원장은 발언을 철회하고 도민에게 사과하라"고 촉구했다.

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전북 각계 비난 성명, 항의 방문 잇따라..조남천 병원장 침묵
병원 내부에서도 '오해 소지 있다' 의견..공식 입장 낼지 주목
지난 20일 열린 국정감사에서 '공공의료대학 신설 반대' 발언을 해 지역 사회로부터 비난을 받고 있는 조남천 전북대병원장.2020.10.28 /© 뉴스1

(전북=뉴스1) 유승훈 기자 = 국정감사 자리에서 분명한 어조로 ‘공공의료대학 신설 반대’ 입장을 밝힌 조남천 전북대병원장에 대한 지역 비난 여론이 확산되고 있다.

병원 내부에서 조차 ‘당시 발언은 오해의 소지가 다분했다’는 지적이 나오고 있는 상황으로 조 원장의 공식 사과가 나올지 주목된다.

현재 조 원장은 전북도의회와 전북 시장군수협의회, 남원시의회 등 지역 각계의 비난 성명 및 사퇴 촉구 항의 방문에도 불구하고 어떠한 공식 입장을 밝히지 않고 있는 상태다.

일각에서는 전북 제1 현안인 ‘공공의대 설립’은 분명히 반대하면서 의대생들의 국시 재응시의 경우 허용해야 한다는 조 원장의 발언을 두고 지역거점 국립대병원장으로서 ‘제 식구 감싸기’에만 몰두했다는 지적도 나온다.

전북도의회 환경복지위원회 소속 의원들은 22일 도의회 브리핑룸에서 기자회견을 열고 조남천 전북대학교 병원장을 규탄했다.2020.10.22 /© 뉴스1

조 원장에 대한 지역 여론은 그야말로 싸늘하다. 전북도의회 환경복지위 의원 일동은 지난 22일 긴급 기자회견을 갖고 “조 원장의 발언은 지역 간 의료격차로 피해를 본 도민 건강권을 심각하게 침해하는 발언”이라고 규탄했다.

의원들은 “지역거점 의료기관인 전북대병원장의 ‘공공의대가 필요 없다. 반대한다’는 발언은 기득권 유지를 위한 집단 이기주의와 같다”며 “조 원장은 발언을 철회하고 도민에게 사과하라”고 촉구했다.

27일 전북 시장군수협의회도 조 원장에 대한 비판과 함께 철저한 자기반성을 촉구하는 성명을 발표했다. 협의회는 “공공의대 설립을 반대한다는 발언은 지역의료 실태를 제대로 인식하지 못하고 외면하는 것이며 도민 염원을 철저히 짓밟는 행동”이라고 주장했다.

그러면서 조 원장은 의사 본연의 모습으로 돌아가 제대로 된 공공의료가 무엇인지 숙고하고 또 숙고, 철저한 자기반성을 해야 한다고 조언했다.

같은 날 남원시의회 의원들은 전북대병원을 항의 방문해 조 원장의 사퇴를 요구했다. 이날 조 원장은 출장을 이유로 자리를 비운 상태였다. 의원들은 조 원장이 소수 이익집단의 특권 유지를 위해 180만 전북도민의 염원과 기대를 저버렸다고 비난했다.

남원시의회 의원들이 27일 전북 전주시 전북대학교병원에서 병원장의 '공공의대 설립 반대' 발언 관련 기자회견을 열고 구호를 외치고 있다. 2020.10.27 /뉴스1 © News1 유경석 기자

한편 조남천 병원장은 지난 20일 열린 국회 교육위원회의 전북대병원 국정감사에서 공공의대 설립과 관련한 배준영 국민의힘 의원의 질의에 “공공의대 신설을 반대한다”고 답했다.

반대 이유에 대해서는 공공보건의료 인력양성, 공공보건의료체계 유지·발전, 공공보건 의료 서비스 질 향상을 위해서는 국립대학병원 등 지역거점 의료기관, 즉 인프라가 확실히 갖춰진 공공의료기관에서의 공공보건 의료인력 양성이 훨씬 더 효율적이라는 의견을 덧붙였다.

전북대병원 관계자는 “(원장이)공공의료를 반대하는 게 아니다. 공공의대 설립과 관련해 시간, 예산 등이 필요하니 검증된 인프라가 갖춰져 있는 곳이 더 효율적이라는 의견을 밝힌 것”이라며 “이 부분을 국감 당시 부연 설명한 것으로 안다”고 말했다.

이 관계자는 “당시 발언이 내용이나 순서 상 오해의 소지가 있다고는 본다”며 “공식 입장 표명 여부는 병원 내부 회의, 원장의 의견 등을 종합적으로 판단해 결정할 계획”이라고 언급했다.

9125i14@news1.kr

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