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1주일도 못가 긴급사태 확대.. '오락가락' 스가에 여론 싸늘

김회경 입력 2021. 01. 14. 18:30 수정 2021. 01. 14. 18:33

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'오락가락, 찔끔찔끔.'

일본 정부의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응을 요약한 말이다.

스가 총리는 7일 수도권에 긴급사태를 발령할 당시 오후 8시 이후 외출 자제와 음식점의 단축영업을 거론하며 '한정적·집중적' 대응을 강조했다.

스가 총리는 13일 전국에 생중계된 정부 대책본부회의에서 긴급사태 추가 지역을 언급하면서 '후쿠오카'를 '시즈오카'로 잘못 읽었다.

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"오사카 단축영업 만으로 효과"서 급선회
韓·中 등과 '비즈니스 왕래' 중단 두고 우왕좌왕
긴급사태 발표시 '후쿠오카'를 '시즈오카'로 실수
스가 요시히데 일본 총리가 13일 저녁 도쿄 총리관저에서 기자회견을 열고 오사카부 등 7개 광역지방자치단체에 대한 긴급사태선언 추가 발령을 발표하고 있다. 도쿄=AP 연합뉴스

'오락가락, 찔끔찔끔.'

일본 정부의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응을 요약한 말이다. 스가 요시히데(菅義偉) 총리는 13일 기자회견에서 긴급사태선언 발령 지역 확대를 발표하고 국민들에게 외출 자제 등의 협력을 촉구했다. 그러나 일관성 없는 땜질 대응이 반복되면서 "총리로부터 위기감이 전혀 전달되지 않는다"는 비판이 적지 않다.

여론이 싸늘한 이유는 스가 총리의 발언과 배치된 정부 대책이 반복되면서다. 그는 지난달 25일 기자회견에서 국민들에게 "조용한 연말연시를 보내달라"고 당부했다. 그러면서 긴급사태선언 없이 국민들의 행동 변화만으로 감염 억제가 가능하다고 말했다. 그러나 연말연시 외출 인구가 감소하지 않으면서 수도권 내 감염이 확산됐고, 지난 2일 수도권 1도·3현 지자체장이 정부에 긴급사태를 요청하면서 체면을 구겼다.

스가 총리는 4일 기자회견에서는 "홋카이도, 오사카 등 단축영업을 실시한 지역에서는 (감염 억제) 효과가 나오고 있다"고 강조했다. 정부의 단축영업 요청을 따르지도 않은 채 긴급사태를 요청한 '앙숙' 고이케 유리코(小池百合子) 도쿄도지사를 의식한 발언이었다. 이에 7일 기자회견에서도 수도권 외 오사카부와 아이치현에 대한 긴급사태 필요성에 대해 "현 시점에서는 그런 상황은 아니다"라고 밝혔다. 이로부터 1주일도 안 돼 스가 총리는 13일 오사카부와 아이치현을 포함한 7개 광역지자체를 추가해 긴급사태 발령을 확대했다.

이를 두고 코로나19 상황에 대한 총리의 인식이 너무 안일하다는 비판이 나온다. 스가 총리는 7일 수도권에 긴급사태를 발령할 당시 오후 8시 이후 외출 자제와 음식점의 단축영업을 거론하며 '한정적·집중적' 대응을 강조했다. 이에 감염증 전문가들은 "오후 8시까지는 괜찮다"는 메시지로 인식될 수 있다고 우려했다. 결국 스가 총리는 13일 회견에서 낮에도 불요불급한 외출을 자제해달라고 요청했다.

외국인 신규 입국 규제도 오락가락하는 정책의 대표적 사례다. 일본 정부는 코로나19 변이 유입을 막기 위해 지난달 28일부터 전세계 대상 외국인의 신규 입국을 일시 중단했다. 다만 한국, 중국 등 11개국·지역에 대한 ‘비즈니스 왕래’를 예외적으로 허용했다. 스가 총리의 강한 의지에 따라 경제인 왕래를 유지해 왔으나 이마저도 14일부터 일시 중단했다.

일관성 없는 대응뿐 아니라 원고대로 읽는 스가 총리의 회견 방식이 국민들에게 울림을 주지 못한다는 지적도 많다. 스가 총리는 13일 전국에 생중계된 정부 대책본부회의에서 긴급사태 추가 지역을 언급하면서 '후쿠오카'를 '시즈오카'로 잘못 읽었다. 지난 8일 민영방송 TV아사히의 '보도스테이션'에 출연해서도 의료체제 강화를 설명하며 병원을 찾는 환자를 '손님'이라고 말하는 등 실수가 끊이지 않고 있다.

도쿄= 김회경 특파원 hermes@hankookilbo.com

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