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정은경 "등교중지 효과 미미" 논문에..전문가들 "등교수업 늘려야"

오희나 입력 2021. 01. 22. 19:34

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정은경 "코로나 대응, 학교 폐쇄 효과 미미..사회적 비용 커"
"작년 학교 빅데이터 축적..유행상황 따른 체계적 기준 마련해야"

[이데일리 오희나 기자] 이달말 전국의 초·중·고등학교 개학과 3월 신학기를 앞두고 등교수업을 확대해야 한다는 목소리가 높아지고 있다. 학교를 통한 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 전파가 2%에 불과하다는 연구결과가 나오면서다. 지난해 코로나19 여파로 등교수업이 축소되고 온라인 수업이 이어지면서 학력격차와 돌봄공백 등이 사회적 문제로 부각되면서 등교수업 확대에 대한 요구가 커지고 있다.

경기도 한 초등학교에서 학생들이 등교하고 있다. (사진=연합뉴스)
22일 교육계에 따르면 정은경 질병관리청장과 한림대 의대 사회예방의학교실 연구진은 코로나19 전파를 억제하기 위한 등교 중지 조치의 효과가 미미하며 이로 인한 개인과 사회적 부담이 더 크다는 취지의 논문을 발표했다.

이 논문은 대한소아감염학회 학술지 최신호에 ‘학교 재개 이후의 코로나19 아동’(Children with COVID-19 after Reopening of Schools, South Korea)이라는 제목으로 실렸다. 연구진에 따르면 지난해 5월1일~7월12일 코로나19 확진 판정을 받은 3~18세 아동·청소년 127명의 사례를 분석한 결과 학교에서 감염된 사례는 3명(2.4%)에 그쳤다. 이중 59명(46%)은 가족 및 친지로부터 전파된 사례였으며 18명(14%)은 학원 및 개인교습, 8명(6%)은 다중이용시설에서 전파됐다.

연구진은 “코로나19에 대응해 학교를 폐쇄하는 이점은 제한적이며 개인·사회적인 비용이 크다”며 “코로나19 봉쇄의 초점을 학교 폐쇄에서 사회적 가치와 아이들의 교육을 유지하는 방향으로 넓혀야 한다”고 지적했다.

문재인 대통령이 등교수업을 강조한데 이어 이낙연 더불어민주당 대표는 이날 열린 최고위원회의에서 “유치원과 초등학생의 책임 등교 실시를 검토할 만하다”고 밝히면서 등교확대 기대감이 커지고 있다. 유은혜 부총리 겸 교육부 장관도 정 청장의 역학조사 분석결과를 인용하면서 “교육 격차의 문제가 공교육 내에서 학교 안에서 완화할 수 있도록 모든 역량을 집중할 것”이라고 밝힌바 있다. 교육부는 방역당국과 협의를 거쳐 이르면 이달 말 등교수업과 관련한 내용을 발표할 예정이다.

감염병 전문가들도 코로나19 상황에서도 등교수업을 유지해야 한다고 입을 모은다. 작년 한해 방역 노하우가 축적됐고 학교에서 집단 감염이 크게 발생한 일이 없다는 점에서 등교수업을 늘릴수 있을 것이라고 봤다. 다만 지역사회 감염유행 상황에 영향을 받을수 있기 때문에 이에 따른 기준을 만들어 대응해야 할 것이라고 지적했다.

김우주 고려대병원 감염내과 교수는 “학교에서 학생들이 주요 감염원이 아니고 학교가 집단발생 장소는 아니다”면서도 “학생들도 감염유행의 영향을 받기 때문에 지역사회 유행 규모나 양상에 따라 등교수업 여부를 판단해야 할 것”이라고 말했다. 특히 수도권처럼 환자 발생이 많은 지역의 경우는 개학 시기 지역사회 유행 양상 등을 보고 판단해야 한다고 덧붙였다.

김 교수는 “작년에는 처음 겪는 일이다보니 교육부가 오락가락했지만 일년 동안 학교에서 축적된 빅데이터가 있을 것”이라며 “이를 바탕으로 교육당국 교사 학생 학부모가 모여 등교에 대해 과학적이고 체계적인 기준을 미리 만들어놔야할 것”이라고 지적했다. 학교에서 학생 감염이 발생했을때 어떻게 조치했고 역학조사를 어떻게 진행했는지 등 관련 데이터를 가장 많이 갖고 있는 곳이 학교이기 때문에 교육부가 미리 가이드라인을 만들어 대응해야 한다는 것이다.

이재갑 한림대 감염내과 교수는 “등교수업을 확대하는 방향은 맞지만 감염유행이 심해지면 학교문을 닫을 수밖에 없는 상황”이라며 “미국이나 유럽에서도 안정기에는 학교문을 열었지만 유행이 거세지면서 등교를 못했다. 미국에서는 교사의 3분의 1 이상 감염이 발생해 학교문을 닫은 경우도 있다”고 말했다.

이어 “안정기에는 적극적으로 확대하고 유행이 심해지는 경우에는 축소하면서 등교수업을 확대할 수밖에 없다”면서 “분산수업 등을 통해 밀집도를 낮추고 장기적으로 과밀학급을 줄이는 방안을 모색해야 할 것”이라고 강조했다.

오희나 (hnoh@edaily.co.kr)

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