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英 총리 "영국발 변이, 전파력뿐 아니라 치명률 더 높을 수도"

박경훈 입력 2021. 01. 23. 09:26 수정 2021. 01. 23. 10:19

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22일(현지시간) 영국 BBC, 스카이 뉴스 등에 따르면 보리스 존슨 영국 총리는 이날 코로나19 대응 기자회견을 열고 이같이 전했다.

발란스 경은 다행스럽게도 화이자와 아스트라제네카 등 기존 코로나19 백신이 여전히 영국발 변이에 효과가 있는 것으로 보인다고 밝혔다.

발란스 경은 "현재 개발된 코로나19 백신이 영국발 변이 바이러스에 효과를 보이는 듯 하다"면서도 남아공 발 변이 바이러스엔 백신이 무력화될 수 있다고 우려했다.

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존슨 총리, 코로나19 기자회견에서 주장
기존 바이러스보다 사망자 30% 더 초래 할 수도
기존 백신, 英발 변이 효과..타 변이 무력화 우려

[이데일리 박경훈 기자 영국 발 코로나19 변이 바이러스가 기존 바이러스보다 전파력뿐 아니라 치명률도 더 높을 수 있다는 분석이 나왔다.

보리스 존슨 영국 총리가 현지시간 지난 22일 코로나19 대응 관련 기자회견 중이다. (사진=REUTERS)
22일(현지시간) 영국 BBC, 스카이 뉴스 등에 따르면 보리스 존슨 영국 총리는 이날 코로나19 대응 기자회견을 열고 이같이 전했다.

존슨 총리는 “변이 바이러스가 더 빨리 퍼지는 것 뿐 아니라 더 높은 수준의 치명률과 관련있는 것으로 보인다”고 말했다. 신규 호흡기 바이러스 위협 자문그룹(NERVTAG) 소속 과학자들이 기존 바이러스와 변이 바이러스에 걸린 환자의 사망자 비율을 비교한 결과, 변이 바이러스가 약 30% 더 많은 사망자를 초래할 수 있는 것으로 나타났다.

영국 정부 최고과학자문관인 패트릭 발란스 경은 “기존 바이러스로 60세 코로나19 환자 1000명 중 10명이 사망했다”면서 “변이 바이러스는 13명으로 증가했다”고 밝혔다. 다만 명확한 입증을 위해선 더 많은 분석이 필요하다는 설명이다.

발란스 경은 다행스럽게도 화이자와 아스트라제네카 등 기존 코로나19 백신이 여전히 영국발 변이에 효과가 있는 것으로 보인다고 밝혔다. 다만 남아프리카공화국과 브라질에서 처음 발견된 변이에는 백신이 덜 효과적일 수 있다고 우려했다. 발란스 경은 “현재 개발된 코로나19 백신이 영국발 변이 바이러스에 효과를 보이는 듯 하다”면서도 남아공 발 변이 바이러스엔 백신이 무력화될 수 있다고 우려했다.

영국 내 코로나19 누적 확진자 수는 358만명 이상, 사망자는 약 9만6000여명을 기록했다. 지난 21일 기준 백신 1회차 접종을 마친 이는 538만3103명으로 집계됐다고 발표했다.

이는 하루 전 대비 40만9855명 늘어난 것으로, 지난달 8일 첫 백신 접종을 시작한 이래 한 달 보름여 만에 500만명을 돌파했다. 2회차 접종까지 모두 완료한 이는 46만6769명으로 현재까지 총 584만9899도스의 백신이 사용됐다.

박경훈 (view@edaily.co.kr)

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