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국내 첫 반려동물 코로나 감염은 진주 국제기도원 고양이였다

박우인 기자 wipark@sedaily.com 입력 2021. 01. 24. 16:52 수정 2021. 01. 24. 17:15

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국내에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 판정을 받은 첫 반려동물은 경남 진주 국제기도원에 있는 고양이로 24일 확인됐다.

정부 관계자에 따르면 방역 당국은 집단감염이 발생한 진주 국제기도원 역학조사 과정에서 고양이의 확진 사실을 지난 21일 밝혀냈다.

방역 당국의 역학조사 당시 진주 국제기도원에 머물던 한 모녀가 어미 고양이와 새끼 고양이 두 마리 등 총 세 마리를 키우고 있었는데, 이번에 확진 판정을 받은 고양이는 새끼 고양이 중 한 마리다.

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기도원 머물던 코로나 확진 모녀의 새끼고양이
방역당국 "반려동물 사람에게 옮길 가능성 희박"
지난 11일 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 무더기로 발생한 경남 진주시 국제 기도원 입구에 '시설폐쇄 행정명령 안내'가 부착됐다./연합뉴스
[서울경제]

국내에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 판정을 받은 첫 반려동물은 경남 진주 국제기도원에 있는 고양이로 24일 확인됐다.

정부 관계자에 따르면 방역 당국은 집단감염이 발생한 진주 국제기도원 역학조사 과정에서 고양이의 확진 사실을 지난 21일 밝혀냈다. 진주 국제기도원에서는 지난 11일 이곳을 다녀간 방문자 29명이 확진 판정을 받은 것을 시작으로 현재까지 100명이 넘는 확진자가 발생했다.

방역 당국의 역학조사 당시 진주 국제기도원에 머물던 한 모녀가 어미 고양이와 새끼 고양이 두 마리 등 총 세 마리를 키우고 있었는데, 이번에 확진 판정을 받은 고양이는 새끼 고양이 중 한 마리다. 고양이를 키우던 모녀는 코로나19 확진 판정을 받은 상태였다. 방역당국은 해당 고양이가 이 모녀로부터 감염됐을 가능성이 큰 것으로 판단하고 있다.

다만 정부 관계자는 "외국에서도 고양이 등 반려동물이 감염된 사례가 확인됐는데, 반려동물이 사람에게 코로나19를 옮길 가능성은 매우 희박하다는 것이 전문가들의 평가"라고 전했다.

한편 정세균 국무총리는 이날 정부서울청사에서 주재한 코로나19 중앙재난안전대책본부 회의 모두발언에서 "최근 한 집단감염 사례의 역학조사 과정에서 반려동물이 코로나19에 감염된 사실을 방역당국이 확인했다"고 밝혔다. 정 총리는 "농림축산식품부는 방역당국과 협의해 반려동물 관리 지침을 마련하는 등 불안감이 없도록 조치하라"고 지시했다.

/박우인 기자 wipark@sedaily.com

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