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"역대 최고의 세계적인 방송인"..'토크쇼 전설' 래리 킹 사망

박진영 입력 2021. 01. 24. 17:35

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'토크쇼의 전설'로 불린 래리 킹(본명 로렌스 하비 자이거)이 23일(현지시간) 세상을 떠났다.

특히 1985∼2010년 미 CNN의 생방송 토크쇼 '래리 킹 라이브'를 진행하며 큰 인기를 얻었다.

1988년 의료보험이 없는 사람들의 치료를 지원하는 비영리 단체 래리 킹 심장 재단(LKCF)을 만들었다.

CNN 설립자 테드 터너는 "역대 최고의 세계적인 방송인"이라며 "내 인생에서 가장 위대한 업적은 CNN을 설립한 것과 킹을 고용한 것"이라고 말했다.

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CNN '래리 킹 라이브' 25년간 진행
인터뷰 '정석' 보여 줘..사회 공헌도
2007년 4월18일 미국 뉴욕에서 CNN이 래리 킹의 방송 50주년을 축하하며 연 파티에 참석한 래리 킹 모습. 뉴욕=AP연합뉴스
‘토크쇼의 전설’로 불린 래리 킹(본명 로렌스 하비 자이거)이 23일(현지시간) 세상을 떠났다. 향년 87세.

AP통신 등에 따르면 이날 킹은 미국 로스앤젤레스(LA)의 한 의료 센터에서 사망했다. 사인은 알려지지 않았으나 그는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 걸려 지난 4일까지 집중 치료실에서 치료를 받았다고 한다.

1933년 유대인 이민자 가정에서 태어난 그는 라디오를 들으며 방송인을 꿈꿨다. 1957년 플로리다주 마이애미의 작은 AM 라디오 방송국에 청소부로 들어갔다. 디제이(DJ)가 갑자기 그만두면서 DJ를 맡게 됐다. 킹이란 예명은 이 방송국 국장이 지어 준 것이다.

그렇게 라디오를 시작으로 TV와 디지털 미디어를 넘나들면서 2010년 은퇴하기 전까지 50여년간 5만여명을 인터뷰했다. 특히 1985∼2010년 미 CNN의 생방송 토크쇼 ‘래리 킹 라이브’를 진행하며 큰 인기를 얻었다. 25년간 6000여회에 걸쳐 유명인, 정치인 등 3만여명을 인터뷰했다. 제럴드 포드와 빌 클린턴, 버락 오바마 등 미 대통령들도 줄줄이 그와 마주 앉았다.

이 기간 동안 에미상, 방송 부문 퓰리처상으로 불리는 피바디상 등을 받았다. 1995년엔 당시 야세르 아라파트 팔레스타인해방기구(PLO) 의장과 후세인 요르단 국왕, 이츠하크 라빈 이스라엘 총리의 중동 평화 정상회담을 주재하기도 했다.

그의 인터뷰는 ‘정석’으로 통했다. 인터뷰 대상자들을 편안하게 해 그들이 의도했던 것보다 더 많은 것을 끄집어냈다. 항상 몸을 앞으로 내민 채 이야기를 경청하고 거의 방해하지 않았다. 그는 생전 “모든 것을 아는 척하지 않는다”고 인터뷰에 임하는 자세를 설명했다.

글재주도 있었다. 2001년까지 약 20년간 미 일간 USA투데이에 쓴 칼럼은 독자들의 사랑을 받았다. 사회 공헌에도 힘썼다. 1988년 의료보험이 없는 사람들의 치료를 지원하는 비영리 단체 래리 킹 심장 재단(LKCF)을 만들었다.

CNN은 “수많은 뉴스 메이커들과의 인터뷰를 통해 우상이 된 전설적인 토크쇼 진행자”라고 애도했다. CNN 설립자 테드 터너는 “역대 최고의 세계적인 방송인”이라며 “내 인생에서 가장 위대한 업적은 CNN을 설립한 것과 킹을 고용한 것”이라고 말했다.

박진영 기자 jyp@segye.com

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