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국회서 '낙마1순위' 꼽은 임혜숙, 이공계 평가는? "억울한 면도.."

박정양 기자,김승준 기자 입력 2021. 05. 07. 07:00

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논문 표절 의혹에 "이공계가 도매급으로 넘어가게 됐다"
과학기술계의 주요 단체 "논문 표절로 보기어려워" 공식 입장 밝혀
임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 4일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 과학기술정보방송통신위원회 인사청문회를 앞두고 관계자와 대화를 나누고 있다. 2021.5.4/뉴스1 © News1 이동해 기자

(서울=뉴스1) 박정양 기자,김승준 기자 = "이공계쪽은 평가는 정치쪽과 좀 다른 것 같다."

임혜숙 과학기술정보통신부 장관 후보자가 논문표절 의혹과 가족 동반 외유성 출장 논란, 위장전입 문제 등으로 인사청문회를 거친 5명의 후보자들 중 '낙마1순위'로 거론되는 가운데 임 후보자를 바라보는 과기정통부와 과학계의 시선은 정치권과 사뭇 다른 양상이다. 논란이 된 문제들이 임 후보자만의 문제가 아니라 당시 '관행'에 근접하고 있어 이공계 입장에서 보면 임 후보자에 대한 정치권의 평가가 "억울한 면도 없지 않다"는 평가다.

이공계 출신인 과기정통부 한 인사는 7일 "학계나 연구계 있는 사람들이 이런 식의 논문 제출이나 출장 한번 안 간 사람이 있을까"라며 "충분히 잘 해명되고 이해될 수 있는 부분들까지 도매급으로 의혹백화점식으로 넘어가니 앞으로 장관이 된다해도 역할에 부담이 많이 될 것"이라고 말했다. 그는 "청문회 한번으로 후보자 본인과 배우자가 마치 비리가 많고 문제가 많은 교수처럼 돼 버렸다. 30년 연구인생이 이상하게 평가받고 있어 안타깝다"고 말했다.

익명을 요구한 과학계 한 인사도 임 후보자의 제자 논문 표절 의혹에 대해 "이공계는 보통 그렇게 한다"며 "이를 갖고 연구윤리 위반이라고 하는 부분은 억울한 면이 있는 것 같다. 이공계 전체가 도매급으로 넘어가게 생겼다"고 말했다. 다른 관계자도 "논문 문제는 다르게 볼 필요가 있다"며 "인문·사회계는 논문을 혼자 쓰더라도 이공계는 대학원생과 석·박사 과정 연구원들이 지도교수랑 같이 한다. 이공계는 수학분야를 제외하고 학생이 혼자 논문을 쓰지는 않는다"고 말했다.

다만 논문 내조 논란에 대해선 또 다른 관계자는 "지금처럼 논문 쓰는 윤리가 강화된 상황이 아니기 때문에 어떻게 보면 남편의 승진 때문인 것 같기도 하다"며 "잘못했다면 인정하면 되는데 변명하는 것을 보고 장관 자리에서 제대로 일할 수 있을지 의문이라는 생각도 든다"고 했다.

임 후보자의 가족 동반 외유성 출장 논란에 대해선 "관행일지라도 무책임하다"는 지적이 나온다. 과학계의 다른 인사는 "외국의 경우는 그런 경우가 많지만 한국 과학자 사회에서는 받아들일 수 있는 흔한 관행이 아니다"라며 "그렇기 때문에 출연연(정부출연연구기관)에서는 몇년전 가족 동반 여행에 대해 자체 징계를 줬다. 일반 관행으로 넘긴다는건 무책임한 행동"이라고 지적했다. 공공연구노동조합측은 "상대적으로 억울한 점도 있겠지만 나온 의혹들이 문제가 되는 행위들은 맞지 않느냐"고 했다.

과학기술계의 주요 단체들도 '임혜숙 구하기'에 나섰다. 한국과학기술단체총연합회(과총)와 한국과학기술한림원(한림원), 한국과학학술지편집인협의회(과편협)는 지난 6일 임혜숙 후보자의 '제자 논문 표절 의혹'이 되는 대상 논문을 분석한 결과 표절로 보기 어렵다는 공식 입장을 내놓았다.

이들은 "과기정통부 장관 후보자에 대한 검증은 과학기술 정책 전문성과 연구현장의 이해도를 중심으로 이뤄져야 한다"며 "임 후보자에 대해서 청문회를 통해 직무수행능력과 전문성 중심으로 검증되지 못한 것에 대해 유감을 표한다"고 밝혔다.

앞서 제1야당인 국민의힘은 전날 오전 국회에서 긴급 의원총회를 열고 임혜숙 과기정통부·박준영 해양수산부·노형욱 국토교통부 장관 후보자에 대해 지명 철회 또는 자진 사퇴가 필요하다고 결론 내렸다. 과학기술정보방송통신위원회 간사인 박성중 의원은 국회에서 열린 의총 보고에서 임 후보자에 대해 "국민적 의혹에 대해 매우 불성실하고 뻔뻔한 논리로 일관해 실체적 진실을 규명하는데 최선의 노력을 다하지 않았다"며 "청와대는 당장 지명을 할 것을 요구하고 임 후보자는 자진사퇴하는 것이 마지막 도리"라고 말했다.

정의당도 긴급 의원총회를 열고 임혜숙, 박준영 장관 후보자에 대한 문 대통령의 지명철회를 요구하는 등 이른바 '정의당 데스노트'에 이름을 올렸다. 여당 일각에서도 "후보자 모두를 안고 갈 수 없다"는 의견이 나오는 등 일부 후보자들의 임명동의안 처리에 부담스러운 모습을 보이고 있다.

pjy1@news1.kr

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