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[헬스가이드-여성고혈압] 갱년기때 女환자 급증..임신성 고혈압 방치땐 임신중독 생길수도

장종호 입력 2021. 10. 07. 09:10

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고혈압은 우리나라의 대표적인 국민질환 중 하나다.

일반적으로 중장년층 남성의 주요 질병으로 생각하지만, 여성에게도 흔하게 발생하는 질환이다.

여성의 경우 폐경을 겪으면서 갱년기 때 많이 발생해 60세가 넘어서면 남성들 보다 더 많아진다.

또한 젊은 여성들은 임신 기간에 고혈압이 발생하는 경우가 많은데 임신성 고혈압은 임신중독을 일으킬 수 있어서 주의가 필요하다.

강동경희대학교병원 심장혈관내과 손일석 교수의 도움을 받아 여성 고혈압의 특징과 주의점에 대해 정리했다.

▶여성 고혈압 유병률 18.6%…갱년기 때 급증

2018년 국민건강영양조사 자료에 따르면 우리나라 남성 고혈압 유병률은 28.8%였으며, 여성 고혈압 유병률도 18.6%에 달했다. 여성 5명 중 1명은 높은 혈압을 갖고 있는 셈이다.

여성 고혈압은 특정 연령에 급격히 증가하는 특징을 갖는다. 바로 갱년기인데, 젊을 때는 유병률이 남성보다 낮지만, 갱년기가 지나면서 증가해 60세를 넘어서게 되면 남성과 차이가 없거나, 오히려 더 많아진다.

폐경 시 여성은 여성호르몬의 감소로 인해 다양한 신체적 변화를 겪게 된다.

이 가운데 심혈관계의 변화가 혈압을 올리는 것으로 알려져 있다. 여성호르몬인 에스트로겐은 혈관 확장 효과가 있는데, 폐경으로 호르몬이 감소하면 혈관 확장 효과도 함께 감소돼 상대적으로 혈관이 수축되면서 혈압 증가를 보이게 되는 것이다. 이와 함께 폐경 이후의 체중 증가나 운동 부족, 노령화 등 다양한 신체변화로 비만과 대사증후군 유병률이 높아지면서 혈압을 상승시키는 것으로 추정된다.

▶임신중독증 부르는 무서운 임신성 고혈압

여성들이 특히 고혈압을 주의해야 하는 시기는 임신기간이다.

평소 혈압이 정상이었더라도 임신 중 고혈압이 생길 수 있기 때문이다. 이렇게 임신 20주 이후에 생기는 경우를 임신성 고혈압이라고 한다.

임신성 고혈압은 임신 후기에 가서 임신중독증으로 악화될 수 있으며, 뇌·간·신장 등 장기를 손상시켜 임부가 위험한 것은 물론, 태아가 잘 자라지 못하거나 위험해질 수 있어 특별 관리가 필요하다.

임신전 고혈압을 앓고 있다면 임신 계획부터 많은 주의가 필요하다.

혈압약도 임신 중 안전한 약으로 변경해야 하며 만약 조절이 잘 안되면 임신 후기에 임신중독증 같은 문제가 생길 수 있다.

▶고혈압 기간 오래되면 심뇌혈관 합병증 발생률 증가

고혈압 치료방법은 성별에 따라 다르지 않다. 나이나 성별에 상관없이 고혈압 기간이 오래되면 심뇌혈관 합병증 발생률이 올라가기에 적극적으로 혈압을 관리해야 한다.

특히 심뇌혈관질환은 특별한 증상이 없다가도 갑자기 발생해 사망에도 이를 수 있으므로 고혈압을 진단받았다면 전문의를 통해 꾸준한 혈압관리를 받는 것이 좋다.

손 교수는 "가족 중에 고혈압을 비롯한 심뇌혈관질환 병력이 있거나, 혈압이 지속해서 135/85mmHg를 넘는다면 일단 고혈압을 의심하고, 병원을 찾아 진료를 받아야 한다"고 조언했다.

고혈압을 처음 진단받았다면 먼저 식습관 조절, 운동 등을 통한 생활습관을 개선하는 것이 중요하다. 더불어 의사와의 정기적인 상담을 통해 혈압약 등 약물이 필요한지 확인해야 한다.

혈압약을 복용한다면 ▲주치의가 처방한대로 ▲가능한 빼먹지 말고 ▲특별한 이유 없이 임의로 중단 혹은 감량하지 않고 ▲불편한 증상이 생기면 주치의와 상의하며 치료에 임해야 한다.

손 교수는 "이와 더불어 혈압약을 복용하니까 나쁜 생활습관을 그대로 유지해도 된다는 생각은 절대 금물"이라며 "생활 요법을 통해 약의 용량을 줄일 수 있으니, 혈압약만 믿지 말고 적극적인 생활습관 개선이 필요하다"고 당부했다.
장종호 기자 bellho@sportschosun.com

※생활 속 고혈압 예방 수칙

-음식은 지방질을 줄이고 야채를 많이 섭취하며 싱겁게 먹는다.

-매일 적당한 운동을 통해 살이 찌지 않도록 체중을 유지한다.

-니코틴과 알코올은 혈관내피를 손상시키므로 담배는 끊고 술은 삼간다.

-스트레스를 피하고 평온한 마음을 유지한다.

-정기적으로 혈압을 측정하고 의사의 진찰을 받는다.

고혈압하면 중장년 남성 환자가 대부분이라고 생각할 수 있지만 여성들도 갱년기와 임신기간 혈압이 높아질 수 있어 예방 및 관리가 중요하다. 사진은 강동경희대병원 심장혈관내과 손일석 교수가 여성 환자에게 고혈압에 대해 설명하는 모습.

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