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[단독] LH 전현직 18명, '파인애플' 회사 차리고 투기 혐의 [이슈&탐사]

권기석,양민철,방극렬,권민지 입력 2021. 10. 14. 06:00

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[LH 투기 사태 그 후] ① 새로운 집단투기 의혹
한국토지주택공사(LH) 전현직 직원들이 부동산 회사를 차리고 개발 정보를 공유해온 것으로 드러났다. 사진은 해당 직원들과 그 가족들이 사들인 광명 노온사동 토지 전경. 광명=권현구 기자


한국토지주택공사(LH) 전현직 직원 18명이 ‘파인애플’이라는 이름의 부동산 개발회사를 차리고 조직적으로 땅 투기한 혐의를 받고 있는 것으로 밝혀졌다. 검찰과 경찰은 파인애플에 소속된 전현직 직원들이 LH가 사업시행자인 전국 12곳 개발 지구에서 다수 토지를 매입한 사실을 파악하고 수사를 계속하고 있다.

이와 같은 사실은 업무상 비밀을 땅 투기에 이용한 혐의(부패방지 및 국민권익위원회의 설치와 운영에 관한 법률 위반)로 기소된 LH 전 부장대우 정모(58)씨와 매제인 이모(54)씨, 법무사 이모(57)씨 세 사람의 공판에서 드러났다. 국민일보 취재팀은 지난달 14일부터 4차례 공판에 참석하는 한편 토지 등기부등본 분석과 현장 취재를 통해 LH 전현직 직원의 새로운 집단투기 혐의를 추적해 왔다.

취재 결과를 종합하면 LH 관련 ‘전주발 원정 투기’에서 핵심 역할을 한 정씨 등 LH 전현직 직원 18명과 그의 지인인 법무사 이씨는 2016년 5월 전북 전주시 완산구에 유한회사 파인애플을 설립했다. 등기부등본에 적힌 이 회사의 목적은 ‘부동산 개발 사업’ ‘부동산 임대사업’ ‘부동산 취득, 관리 개량 및 처분’ 등이다. ‘태양광발전사업’이 2017년 8월 추가됐다. 파인애플 이사로는 정씨의 친동생(45) 이름이 올라 있다.

파인애플에 소속된 전현직 LH 직원은 대부분 LH전북지역본부에서 근무하고 있거나 근무했던 것으로 파악됐다. 회원에는 LH 전북지역본부장을 지낸 인물도 포함됐다. 파인애플 회원들은 2017년 3월 이후 경기도 광명시 노온사동 일대 땅을 집중적으로 매입했다. 가족, 친인척 등이 매입했지만 본인이 직접 땅을 산 경우도 적지 않았다. 지난 3월 LH 직원 투기 의혹 사태가 불거졌을 때 이 지역에 땅을 매입한 사실이 드러난 대통령경호처 과장(4급)의 형이자 LH 직원인 오모(54)씨도 파인애플 회원인 것으로 확인됐다. 취재팀 집계 결과 파인애플 회원들의 노온사동 땅 매입 규모는 19필지 95억6400만원에 이른다. 광명·시흥은 지난 2월 3기 신도시로 지정됐다.


검찰과 경찰은 파인애플 회원들이 광명 노온사동 외에 LH가 사업시행자였던 다른 개발지구에서도 다수의 토지를 매입한 것으로 보고 있다. 검찰은 공판에서 “파인애플 회원들이 전북 군산 수송지구, 전북 군산 신역세권지구, 전북 완주 삼봉지구, 전주 혁신도시, 전주 만성지구, 경북 칠곡 북삼지구 등 12곳 이상의 지구에서 토지를 매입한 것을 확인했다”고 밝혔다.

경찰도 지난달 7일 브리핑에서 “LH 직원들이 내부정보를 이용해 조직적인 부동산 투기 범행을 한 혐의를 수사 중”이라며 “철저한 수사로 혐의를 밝히고 확인된 범죄수익에 대하여는 동결 조치할 예정”이라고 밝혔다.

다만 이들이 왜 개별 투기를 모의하는 데 그치지 않고 법인까지 설립했는지는 의문으로 남아 있다. 아직까지 파인애플 회사 명의로 부동산을 매입하거나 개발 사업을 벌인 기록은 발견되지 않은 것으로 알려졌다. 재판에 출석한 파인애플 회원들은 투기 의혹을 전면 부인하고 있다. LH 현직인 최모(60)씨는 “태양광 사업을 하기 위해 회사를 설립한 것”이라고 주장했다. 정씨 변호인도 “파인애플은 땅 투기와 무관하다”고 말했다.

경기도 광명 노온사동 일대에 부동산 광고물이 게시돼있다. 광명=권현구 기자

차명 지분에 텔레그램으로 소통

파인애플 회원들은 2016년 4월 전주의 한 흑두부 전문 식당에서 회사 설립을 위한 발기인 총회를 열었다. LH 전현직 직원 18명 가운데 17명이 이 자리에 참석했다. 파인애플 자본금 2억원은 회원들이 구좌당 500만원씩 출자금을 납입하는 방식으로 마련했다. 회원 상당수는 아내 등 친인척 명의를 빌려 파인애플 지분을 취득했다. 최씨는 차명으로 법인 지분을 취득한 데 대해 재판에서 “겸직 금지 조항이 (문제 될까) 두려웠다”고 말했다.

이들은 주로 비밀 대화 기능이 있는 텔레그램 메신저로 대화했다. 텔레그램 파인애플방에서는 광명 노온사동 토지에 관한 정보가 오간 것으로 파악됐다. 회원들의 친인척이 매입한 노온사동 토지 사진도 해당 방에서 공유됐다.

취재팀은 지난달 27일 파인애플 사무실을 찾았지만 텅 비어 있었고 문서나 집기도 남아 있지 않았다. 파인애플 이사인 정씨 친동생과 임대계약을 맺었던 건물주는 “(임차인이) LH 집단투기 관련 보도와 수사가 한창이던 지난 4월 말 갑자기 방을 정리하고 나갔다”고 말했다. 검찰은 정씨 일가가 압수수색에 대비해 증거 인멸을 한 것이 아닌지 의심하고 있다.

건물주는 “(LH 직원인) 정씨와 알고 지내던 사이였는데 작은 사무실이 필요하다고 해서 임대해줬다”며 “2년 넘게 사무실을 사용했지만 상근자도 없고 사람도 많이 오가지 않았다”고 말했다.

경기도 김포 고촌읍에 설치된 3기 신도시 광고판 모습. 김포=최현규 기자


한편 파인애플 회원들은 정씨가 LH전북지역본부에서 광명시흥사업본부로 근무지를 옮긴 2017년 1월 31일 이후 광명 노온사동을 사들이기 시작한 것으로 나타났다. 취재팀이 2017년 1월부터 2021년 2월까지 광명 노온사동 일대 소유주가 바뀐 토지 등기부등본 340여통을 분석한 결과 19곳 필지에서 파인애플 회원 10명 본인이나 가족, 친인척의 이름을 발견했다.

정씨의 매제인 이씨는 2017년 3월 7일 같은 파인애플 회원인 법무사 이씨의 가족과 함께 노온사동 5개 필지를 23억8000만원에 구매했다. 정씨 매제는 같은 날 논 1319㎡를 자신의 친인척과 함께 별도로 매입했다. 정씨 처제 신모(48)씨도 2018년 12월 노온사동 논을 사들였다.

같은 해 4월 13일에는 LH 현직 직원이자 파인애플 회원인 한모(59)씨의 아내와 형수, 7촌 당숙이 노온사동의 논 2필지를 6억7500만원에 매입했다. 한씨의 아내 등 친인척 6명은 7월에도 노온사동 논 3663㎡를 10억6500만원을 주고 추가로 구매했다.

또 다른 파인애플 회원인 오씨의 동생인 대통령경호처 과장도 형수 등과 함께 2017년 9월 노온사동의 임야 1888㎡를 4억8000만원에 매입했다. 파인애플 회원 박모(55)씨는 2018년 2월 아내와 함께 자신의 명의로 직접 밭을 사들였다.

LH 전현직 직원과 그 가족 등 6명이 함께 소유하고 있는 광명 노온사동 토지. 광명=윤성호 기자


파인애플 회원들이 자기들끼리만 땅을 구입한 정황도 공판에서 공개됐다. 정씨는 동서 김모(54)씨에게 텔레그램 메시지로 노온사동의 한 토지를 사라고 추천했다가 나중에 다시 메시지를 보내 “구매를 추천했는데 파인애플 회원하고만 하겠다네”라고 말했다. 해당 토지는 2018년 1월 거래가 이뤄졌는데 LH 전현직 직원과 그 가족, 더불어민주당 전라북도당 부위원장의 배우자가 현 소유주다.

과거에도 법인 만들어 110억원 수익

투기 의혹의 중심에 있는 정씨는 과거에도 다른 LH 직원들과 부동산 법인을 만들고 땅을 매입해 약 119억원의 차익을 남긴 것으로 드러났다.

경찰에 따르면 전주 효천지구 개발을 담당하던 정씨는 지구 내 골프연습장 주변이 개발될 것이라는 정보를 확보했다. 효천지구는 LH가 사업시행자로서 2005년부터 개발을 추진하던 곳이었다. LH는 해당 부지에 공용주차장을 건립하고 인공폭포와 테마공원을 조성한다는 ‘명품화 사업’ 계획을 세웠다. 골프연습장 가치가 크게 상승할 수밖에 없는 상황이었다.

정씨는 골프연습장을 미리 취득하기 위해 LH 동료인 최모씨, 이모씨와 함께 2015년 2월 ‘유한회사 효천산업’을 설립했다. 이들은 골프장 인수 자격요건을 갖추기 위해 사업지구 내 6개 필지를 회사 명의로 약 15억원에 매입했다. 또 골프연습장 환지수요공모에 응모해 골프장 시설을 9700만원에 매수했다. 골프연습장 시설‧부지에 투입한 돈은 대출을 포함해 총 49억원이다.


이후 효천지구가 개발되며 골프연습장 가치는 크게 상승했다. 현재 운영 중인 골프연습장의 시설 및 부지 가격은 약 168억원으로 평가된다. 해당 골프연습장은 연평균 1억원의 수익을 냈다. 정씨는 동서인 김씨에게 골프연습장 관리와 운영을 맡겼다. 경찰은 “직접 개발 사업을 추진한 정씨는 LH 내부정보를 제공하고 출자하며 실질적으로 법인을 설립·운영했다”고 밝혔다.

수원지검 안산지청은 이미 구속된 정씨 외에 동료 직원 최씨, 이씨 및 동서 김씨를 구속하고 지난달 27일 부패방지 및 국민권익위원회의 설치와 운영에 관한 법률 위반 혐의로 이들을 기소했다. 골프연습장 시설과 부지는 지난달 1일 몰수보전돼 확정판결 전까지 처분할 수 없는 상태다.

이슈&탐사2팀 권기석 양민철 방극렬 권민지 기자 extreme@kmib.co.kr

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