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어린이 사고 난 자리, 미안하다 말하는 어른들도 있다 [스쿨존 너머]

변진경 기자 입력 2021. 10. 15. 05:49

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어린이 보행 교통사고가 일어난 장소에서 만난 어른들은 주로 화를 내고 있었다. 소수이지만 미안해하는 어른도 있었다. 길 위에 선 아이들에게 내미는 따스한 손들이 전국에 숨어 있었다.
통학로 개선은 혼자 혹은 한 기관의 노력으로만 이뤄낼 수 없다. 학교, 학부모, 경찰, 지자체 등 여러 주체가 협력하고 연대해야 가능하다. ⓒ시사IN 신선영

어린이 보행 교통사고가 일어난 장소를 취재하며 많은 어른들을 만났다. 그들은 주로 화를 내고 있었다. 사고 이후 자기 집과 가게 앞에 생긴 횡단보도, 어린이보호구역 표지판, 인도 펜스 등을 가리키며 말했다. “저것들 때문에 다니기가 아~주 불편해졌어요.” “여기 원래 잠깐 차도 대고 유턴도 하고 그랬던 데예요. 그래야 손님들이 자유롭게 다니면서 우리도 장사를 할 수 있지요. 왜 남의 장사를 방해하는지….”

사망사고가 발생한 지점 주변의 어른들은 더 화가 나 있었다. “(새로 도색한 스쿨존 노면을 가리키며) 바닥 시뻘겋게 칠해놓고… 아주 보기 싫고 재수 없어 죽겠어.” “아니, 애 하나 죽었다고 이렇게 어른들을 불편하게 해?” 어떤 어른은 보행로가 따로 없던 초등학교 앞에 임시로 설치해놓은 플라스틱 시선 유도봉 6개의 목을 날카로운 도구로 모두 잘라냈다. 어느 주민협의회는 ‘관내 어린이집 앞 도로가 어린이보호구역으로 지정될 수 있다’는 소식을 듣고 동네에서 어린이집들을 모두 몰아내자고 논의하기도 했다.

다행히도 모두가 그렇지는 않았다. 소수였지만, 어린이에게 미안해하는 어른도 있었다. “장사하는 입장에서 불편한 건 사실이지만 그게 아이들 안전과 생명보다 중요한 건 아니니까요(전북 전주시 최용호).” “당연히 어른이 먼저 조심해야죠. 애들은 우리가 해놓은 거 위에서 노는 거죠(인천시 남동구 김은희).” 아이들 안전을 위해 기꺼이 자신의 자원을 내놓는 어른도 만났다. 성난 어른들의 목소리에 가려 잘 보이지 않지만, 길 위에 선 아이들에게 내미는 따스한 손들이 전국 구석구석에 숨어 있었다.

■ 월세 수익 포기하고 등굣길 보행로 만들어준 과일 가게 사장님

지난 7월8일 아침, 전북 전주시 덕진구 한 도로에서 초등학생들이 차들 사이를 삐뚤삐뚤 지나갔다. 주택가와 아파트 단지가 혼재된 이 지역은 어린이 보행 교통사고가 잦은 곳이다. 학교 바로 앞 횡단보도에서 2019년에만 중상 사고 두 건이 발생했다. 아이들이 많이 거주하는 아파트 단지에서 학교로 이어지는 길에서도 2010년 이후 10여 건의 중·경상 사고가 났다. 7월8일 아침에도 어린이들은 도로 옆 주차된 차들 사이를 오가며 인도 없는 이면도로를 걸어 등교하고 있었다.

박주현씨는 건물을 지을 때 아이들 보행로를 설계에 집어넣었다. 상가 안에 통행로가 만들어진 덕분에 아이들은 사고 다발 지점을 피해 통학할 수 있게 됐다.ⓒ시사IN 이명익

책가방을 멘 아이들 일부가 묘한 곳으로 총총 모여들었다. 한 단층 상가 건물의 중앙 통로였다. 과일 가게와 생선 가게 사이 조그맣게 뚫린 통로에 ‘○○초등학교 가는 길’이라는 문구가 적혀 있었다. 아이들은 그 길 덕분에 사고 다발 지점 여러 곳을 피해 학교에 갈 수 있었다. 학교나 지자체에서 마련한 길일까.

보행로를 만든 사람은 ‘과일 가게 아저씨’ 박주현씨였다. 그 묘한 건물의 건물주이기도 하다. 박씨는 이 건물을 지을 때 동네 아이들 보행로를 설계에 집어넣었다. “원래 주차장 자리였는데, 학교 가는 지름길이라 그런지 아이들이 이쪽으로 엄청 많이 다니더라고요. 상가를 지어 막아버리면 돌아서 가느라 더 위험해질 것 같았어요. 고민하다가 건물을 분할하고 중앙에 애들 길을 만들어주기로 했어요.” 계산기를 두드려보지 않은 건 아니다. 스무 평 남짓한 상가 공간의 기회비용이 적지 않았다. 임대를 놓아도 월 100만원, 1년 기준으로는 1200만원 이상이다. 잠깐 고민하다가, 박씨는 동네 아이들이 안전해지는 길을 택하기로 했다. “아이들 싫어하는 사람은 없잖아요. 아이들 사고 하나라도 덜 나고 조금이라도 덜 다치면 좋죠.”

■ 메아리 없는 외침 같지만, 포기하지 않아

지난 6월16일 오전, 경기 부천시 도당동 한 커뮤니티 시설에 아이를 키우는 주민 6명이 모였다. 고등학생 자녀를 둔 고참 학부모도 있고 올해 막 아이를 초등학교에 입학시킨 새내기 학부모도 있다. 저학년 학부모들은 차와 보행자가 뒤섞인 이면도로를 뚫고 자녀들을 초등학교와 유치원에 바래다준 뒤 진이 빠진 채 모임에 참석했다. “여기 길 한번 걷고 나면 너무 예민해져요. ‘얘들아 차 와!’ ‘옆에 붙어!’ ‘나오지 마!’ 자꾸 애들한테 소리 지르게 돼요.” 8세·6세 두 아이 엄마 이은실씨가 말하자 18세·16세·13세 자녀를 둔 홍승희씨가 씁쓸하게 웃었다. “우리 애들 어릴 때도 그랬어요. 변한 게 하나도 없네요.”

6월16일 통학로 개선 활동을 위해 경기 부천시 도당동 한 커뮤니티 시설에 모인 학부모들. ⓒ시사IN 이명익

그저 한탄하고 불평하기 위해 모인 자리가 아니다. 바꾸려고 행동하는 모임이다. 도당동은 수도권 도심지에서 흔히 볼 수 있는 다세대 주택가다. 차도와 보도가 분리돼 있지 않은 좁은 골목길을 자동차와 보행자가 서로 눈치를 살피며 통행해야 한다. 아이들이 주택가 가운데 위치한 초등학교를 오갈 때도 마찬가지다. 학교 바로 앞 직선거리 160여m를 제외하면 어린이보호구역은커녕 인도도 없다. 아이들은 늘 주정차된 차를 피해 지그재그로 도로 위를 걷는다. 아이들뿐 아니라 노인 등 모든 보행 약자가 위험에 노출돼 있다.

이 문제를 공론화하기 위해 주민들은 지난 4월부터 짬짬이 시간을 내왔다. 현장과 지도를 뒤지며 문제점을 조사하고 다른 지역 사례 등을 참고해 대안을 모색했다. 어디에 어떤 안전장치를 설치하면 좋을지, 어디를 일방통행로로 지정하면 보행자와 차량 운전자가 모두 쾌적하게 다닐 수 있을지 등을 궁리해 안(案)을 만들었다. 그것을 들고 학교, 시청, 경찰서를 찾아가고 시의원들과 담당 공무원들을 만났다. 주민 191명에게 진정서에 서명을 받고 언론사에 제보하고 국민신문고에 건의문도 남겼다. 요구는 다음과 같았다.

‘1. 차도와 보도를 분리하는 안심보행길 조성 2. 통학로 주변 교차로에 횡단보도 설치 3. 일부 구간 일방통행 지정 4. 이면도로 30㎞ 제한속도 표지판 설치와 과속 단속 카메라 설치 5. 현재 확보된 통학로에 안전 펜스 설치 및 지워진 보행로 표시를 다시 도색.’

이 가운데 단 하나도 쉽지 않았다. 관련 규정, 주변 상인들의 반대, 주차 공간 부족, 역민원 발생 가능성, ‘소관 부처가 아니라서 어렵다’ 등, 안 되는 이유가 차고 넘쳤다. 학부모 곽지현씨는 지역 정치인과 행정기관들이 어린이 보행안전 문제를 제기하는 주민들을 악성 민원인 정도로 취급하는 느낌을 받았다. “우리 관할이 아니라는 소리만 수십 번 들은 것 같아요. ‘정 원하면 직접 주민들 서명을 받아와라’ ‘민원 내용을 공문서 양식에 맞춰 써와라’라고 돌려보냈고요. ‘그러니까 다들 아파트 사는 거죠’라는 말까지 들었어요.”

더 놀랍고 슬펐던 건, 이 모든 활동들이 예전에도 같은 지역에서 똑같이 시도된 적이 있다는 사실이었다. 6월16일 함께 모인 선배 학부모 홍승희씨와 박근영씨도 3년 전과 10년 전 신흥초등학교 통학로 문제를 개선하기 위해 백방으로 뛰었다. 지금과 똑같이 문제점들을 조사하고 주민들 서명을 받고 관련 기관들을 찾아갔다. 주차 공간이 부족해 방법이 없다는 이야기를 듣고 관련 기관들을 설득해 마을에 공용 주차 공간 마련을 이끌어냈다. 그리고 아이들 등하굣길의 이면도로에 보행로 선을 하나 그을 수 있었다. 그게 전부였다. 그나마 시간이 흐른 뒤엔 추가로 조성된 주차장만 온전히 남았다. 이면도로의 보행로 선은 주정차된 차들에 여기저기 가리고 지워져 흔적만 희미하게 남아 있다. 학부모 이씨는 “매일 이 길로 아이를 통학시키면서 보행로가 있다는 사실조차 알지 못했다. 그 점이 더 화가 난다”라고 말했다.

데자뷔 같은 이번 통학로 개선 활동도 아직까지 큰 성과를 이뤄내지 못했다. 3년 전 어렵게 얻어냈던 보행로 실선 위에 ‘주정차 금지’ 현수막이 붙고 잠깐 단속이 강화된 게 그나마 성과다. 인근 구간을 아예 어린이보호구역으로 지정하는 방안을 시청 쪽에서 먼저 이야기하기도 했지만 인근 상인들 반발로 8월 말 현재 논의가 멈춰 있다. 하지만 문제를 해결해보기로 마음을 모은 학부모 여섯 명은 포기하지 않을 작정이다. 이미 자녀가 졸업했거나 해당 통학로를 이용하지 않더라도, 여전히 문제라고 생각하기 때문이다. 다행히 아직 동네에 큰 사고가 나지 않았지만, 사고가 난 뒤 개선하면 늦는다. “다른 데 보면 그렇더라고요. 사고가 나서 아이가 하나 죽어야 바뀌어요. 그러기 전에 어른들이 먼저 안전한 환경으로 바꾸어놓아야 한다고 생각해요.”

■ 진심 담긴 네트워크의 힘

지난봄, 경남 창원시 6개 초등학교 인근에 노란 조끼를 입은 사람들 무리가 여기저기 출몰했다. 통학로 개선 프로젝트 ‘그린로드’ 참여자들이다. 이들은 학교 인근 도로 위 길이와 폭을 재고 사진을 찍었다. 지도를 살피고 통학로를 직접 걸어보며 조사서에 부지런히 기록을 남겼다. 기록들은 취합돼 학교, 교육청, 구청, 행정복지센터, 경찰서 등에 전달되었다. 초록우산 어린이재단 경남아동옹호센터가 아동권리 옹호 사업으로 처음 시작해 전국으로 확산된 ‘그린로드 대장정’은 창원에서만 올해 3년째다. 2019년부터 매해 6개 초등학교 인근 학생들이 오가는 통학로의 위험 요소를 조사해왔다. 해결 방안까지 담아 실제 이를 시행할 수 있는 관련 행정기관에 개선 요청서를 보냈다. 이후 학교 앞 건널목에 신호등이 생겼다. 고원식 횡단보도(과속방지턱과 같은 높이의 횡단보도)가 설치되고 어린이 안전 대기 장소를 의미하는 옐로카펫이 깔렸다. 내리막길에 우거져 보행자와 운전자의 시야를 가리던 큰 가로수가 제거되고 어린이보호구역 표지판이 눈에 잘 띄는 곳에 추가됐다.

초록우산 어린이재단 경남아동옹호센터가 시작한 ‘그린로드 대장정’이 창원에서 3년째 이어지고 있다.ⓒ시사IN 최한솔

그린로드는 단순히 교통안전시설을 개선하는 활동이 아니다. 지난해 그린로드에 참여한 기관은 초록우산과 창원시 초등학교 6곳을 포함해 모두 21곳이다. 시청, 시의회, 도의회, 교육청, 경찰서, 지역 언론사, 지역 대학, 녹색어머니회, 시민단체 등 어린이 통학로 개선에 관심 있고 실행력 있는 주체들이 다양하게 손을 보탰다. 네트워크가 가동되면서 ‘소관 부처가 아니라서’ ‘실행 권한이 없어서’ ‘의견 수렴이 어려워서’ 같은 핑계가 어린이 통학환경 개선 실행의 발목을 잡는 일이 줄어들었다. 하고자 하면 할 수 있는 일이 하나씩 늘어났다.

각 기관 간부들이 모여서 조끼를 입고 현수막 들고 사진 한 방 찍고 끝내는 일회성 캠페인과도 다르다. 모두 함께 여러 차례 간담회와 현장조사와 교육활동을 거치며 실제 문제점을 공유하고 구체적인 해결 방안을 모색했다. 현장조사에 참여한 인원만 매년 170여 명에 달한다. 자녀의 교통사고 기억을 아프게 갖고 있는 학부모 신유진씨(마산 중부 녹색어머니회 회장)는 그린로드 활동에 참여하는 일 자체로 위로를 받고 희망을 느꼈다. “알고 보니 우리 아이가 사고를 당한 길이 워낙 위험해서 예전에도 개선을 위한 주민 서명을 받은 일이 있었다고 하더라고요. 그런데도 바뀌지 않았고요. 우리 아이가 사고를 당했고, 지금도 너무 위험한데 이대로 둬도 되는 건지, 정말 누군가와 함께 이야기하고 싶은 갈망이 내내 있었어요. 이런 이야기를 말하고 듣는 사람들이 있다는 것에서부터 변화가 시작되는 느낌이었어요.” 김상부 초록우산 어린이재단 경남아동옹호센터 과장은 말했다. “통학로 개선 활동 중에 확실히 느끼게 되는 것은, 이 일을 절대 혼자 할 수 없다는 점이다. 한 기관, 한 단체의 힘으로는 도로 표지판 하나 바꿔내기도 어렵다. 여러 주체들이 네트워크를 이뤄 협력하고 연대하는 것이 반드시 필요하다.”

그린로드는 또한 아동 눈높이 중심으로 이루어졌다. 각 초등학교 학생들이 통학로 현장조사단의 가장 핵심적인 일원이었다. 학생들은 성인의 눈으로는 보이지 않는 어린이 시각에서 길 위의 위험 요소들을 발견하고 보고했다. 눈에 잘 띄라고 깔아놓은 보행로 포장이 비가 오는 날에는 미끄러워서 도리어 위험하다거나, 정문보다 문방구가 위치한 후문 쪽이 사실 학생들이 더 많이 다니고 선호하는 동선인데 안전장치는 정문 앞에만 잔뜩 깔려 있다는 것 등은 직접 그 길을 걷는 아이들이 아니면 쉽게 알아채기 어려운 문제점이다.

학생들은 현장조사 전후 교통안전 교육을 받았다. 이전의 보행자 안전 ‘의무’ 교육을 넘은, 보행자 안전 ‘권리’ 교육이었다. 아동은 누구나 사고 위험 없는 안전한 길을 걸을 권리가 있다는 사실을 주지한 채 길 위에 나선 학생들은 이전보다 훨씬 더 많은 통학로의 문제점을 발견해냈다.

민간이 다 합심해도 행정기관이 꿈쩍 않으면 소용이 없다. 대부분의 지역에선 이 단계에서 막혔다. 관료 사회는 대개 공문서로 오가는 결재와 구체적인 예산안으로만 움직인다. 외부의 요청과 제안, 아이디어가 아무리 합당해도 실행으로 이어지지 못하고 그냥 흘러가고 마는 경우가 허다하다. 예외는 있다. 진심이 통하는 정치인과 공무원을 만났을 때다. 그린로드 활동가들이 이옥선 경남도의회 의원과 정계영 창원시 마산합포구 경제교통과 계장을 만났을 때가 그랬다. 현장조사와 간담회 등에 적극적으로 참여하고, 주민들의 이해관계를 직접 조율하고, 관련 규정과 예산안에 얽매이지 않고 어떻게든 ‘일이 되게끔’ 추진하는 공무원과 지역 정치인의 모습에 네트워크는 더 끈끈하고 풍부해졌다.

지난 4월, 창원시 그린로드 대장정에 참여한 어린이들이 통학로 현장을 조사하고 있다.ⓒ초록우산 어린이재단 경남아동옹호센터 제공

정계영 계장은 말했다. “사실 지자체 교통과에서 스쿨존 등 어린이 보호 업무는 가장 기피 대상입니다. 예산은 적고 민원은 많아 다들 도망가고 싶어 하지요.” 그는 왜 도망가지 않았을까. “애들이니까요. 아이들 안전문제잖아요. 우리 애들이 어릴 때도 생각해봤죠. ‘맞구나, 이건 해야 할 일이구나’라고 느꼈습니다.” 정 계장은 도로 환경을 안전하게 바꾸고 나서 꼭 다시 현장을 방문한다. “원래 아이들이 오가는 모습을 보고 있으면 가슴이 섬찟섬찟하던 곳들이었어요. 개선하고 나서 그 장면들이 더 이상 보이지 않을 때 보람을 느낍니다.” 정 계장은 지자체의 어린이 보행안전 사업이 사고가 이미 발생한 곳을 정비하는 수준을 넘어서야 한다고 말했다. “사고가 난 뒤 더 이상 사고 안 나게 만드는 것만큼 사고가 안 난 곳을 더 안전하게 만드는 일도 중요합니다. 그곳에서도 언젠가는 사고가 날 수 있거든요.”

마음만으로 부족할 때도 있다. 그린로드 활동 중 만난 한 주민은 동네 아이들이 학교를 오갈 때 인도가 없어 차도 옆을 걷는다는 이야기를 듣고 자기 땅을 내놓겠다고 했다. 자신의 소유지 일부를 인도로 만들어 학생들이 안전하게 다닐 수 있도록 사용권을 허락하겠다는 것이다. 하지만 이 통 큰 기부는 실현되지 못했다. 공공 도로가 아니고 사유지이기 때문에 만약 그 자리에서 어떤 사고가 발생하면 땅 주인이 책임을 지게끔 되어 있는 관련 규정의 벽에 가로막혔다.

주차장 문제도 마찬가지다. 골목길 아이들의 시야를 가리는 주정차 차량들을 없애기 위해 인근에 주차장을 만들자는 의견에 반대할 사람은 거의 없다. 하지만 실제 이뤄지기는 매우 어렵다. 이옥선 경남도의회 의원은 “구도심 주차 문제를 해결하기 위해 빈집 등을 활용하는 정책들이 이미 조례로 다 만들어져 있다. 5년 동안 주차장 부지를 제공하면 소유자에게 재산세를 감면해준다. 문제는 나대지보다 건축물에 부과되는 세금이 더 낮다는 것이다. 감면 정도도 다르니 땅 소유자들은 아무리 건축물이 비어도 나대지로 내놓지 않는다. 지자체에서 이런 땅들을 매입하려 해도 보상 협의가 쉽지 않다. 차 한 대 댈 수 있는 주차장 한 면당 예산이 1억원씩 든다는 이야기가 나올 정도다”라고 말했다.

가장 어려운 건 어린이들과 함께 길을 사용하는 인근 상인들과 조율하고 협력하는 일이다. 전체적으로 경기가 침체되고 코로나19 이후 더더욱 어려움이 가중되면서 지역 상인들은 가게 앞에 신설되는 보행 안전장치와 규정들이 더욱 원망스럽다. 정계영 계장은 “스쿨존으로 지정되면 주정차가 어렵고 손님들 동선이 제한돼 주위 상권이 죽는다는 인식 때문에 상인들 반발이 거세서 어린이보호구역 업무 중에서 이 부분이 가장 어렵다”라고 말했다.

어린이들이 바뀌어야 할 보행로에 대해 직접 작성한 워크북 자료.

하지만 모두가 더 행복해지는 방법이 어디엔가 있을 것이다. 8월19일 창원시 마산합포구 현동초등학교 주위에서 스쿨존 실태를 점검하던 그린로드 관계자들 앞에 부동산 대표 등 인근 상인들이 나타나 말을 건넸다. “장사하는 사람들도 아예 스쿨존을 반대하는 건 아닙니다. 다만 같이 상생할 수 있는 방안을 고민해주십시오.” 그 자리에서 아이디어가 여럿 나왔다. 스쿨존 내 위치한 상가 건물 앞에 안전하고도 효율적인 드롭존(잠시 차가 주정차해서 사람과 물건을 내릴 수 있는 곳)을 만들고 그 위에 지붕도 설치해 비오는 날에도 편리하게 이용할 수 있게 하면 어떻겠느냐는 제안도 그중 하나다. 어른들이 이렇게 머리를 맞대는 한 아이들은 조금씩 더욱 안전해질 것이다.

어린이들은 이미 안전해질 준비가 되어 있다. 불편하고 걸리적거리는 스쿨존 앞에서 화내고 원망하는 어른들과 달리, 아이들은 위험한 통학로를 둘러보고 난 뒤 소감문에 약속과 다짐의 말을 적었다. “우리는 횡단보도를 건널 때 주위를 살피고 안전하게 건너겠습니다” “길에서 장난치지 않고, 조심해서 다니겠습니다” “휴대전화를 보며 횡단보도를 건너지 않겠습니다” “신호등에 잔여 시간이 10초 미만이면 횡단보도를 건너지 않겠습니다” “어른이 되어서 운전을 하게 된다면, 신호를 지키고 불법주차를 하지 않을 것입니다”.

그리고 아이들은 이렇게 요구했다. “횡단보도에서는 사람이 먼저니까 우리가 건널 때 빨리 달리지 말아주세요” “자동차를 타고 다니면서 신호와 속도를 위반하지 말아주세요” “불법주차 때문에 많은 아이들이 사고를 당하고 있어요. 불법주차를 그만해주세요” “우리가 횡단보도를 건너고 있을 때는 제발 지나가지 말아주세요” “우리의 의견을 듣는 데 그치지 말고, 진짜 개선이 되었으면 좋겠어요” “우리도 힘이 되고 도움을 줄 테니 어른들도 많은 노력을 해주세요. 우리도 노력하겠습니다”(2020년 창원시 ‘그린로드’ 학생 활동지에서 발췌). 이제 어른들이 답할 차례다.

※ 360° 가상현실(VR) 영상과 증강현실(AR) 콘텐츠 등 지면에 담지 못한 더 많은 기록들은 〈시사IN〉 ‘스쿨존 너머’ 특별 웹페이지(beyondschoolzone.sisain.co.kr)에서 확인할 수 있습니다.

※ 이 기획은 한국언론진흥재단의 정부광고 수수료를 지원받아 제작되었습니다.

 

〈시사IN〉 특별기획 ‘스쿨존 너머’

변진경 기자 alm242@sisain.co.kr

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