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美 사람 잡아먹는 '괴물 물고기' 등장에 생태계 파괴 우려

강민선 입력 2021. 10. 17. 16:47

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  '앨리게이터 가아'가 미국 네오쇼강에서 발견돼 현지 생태계 파괴 우려를 낳았다.

최근 CNN 등은 지난달 20일 미국 캔자스주를 흐르는 네오쇼강에서 낚시를 하던 대니 리 스미스가 몸길이 1.37m, 몸무게 17.97kg의 앨리게이터 가아를 잡았다고 보도했다.

보통 엘리게이터 가아는 미국 남동부의 늪지대나 멕시코, 니카라과에 주로 분포하며 약 4~6m까지 자라지만 이번에 발견된 엘리게이터 가아가 어떻게 네오쇼강에 오게 됐는지는 밝혀지지 않았다.

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사진=KDWP 캡처
 
‘앨리게이터 가아’가 미국 네오쇼강에서 발견돼 현지 생태계 파괴 우려를 낳았다.

최근 CNN 등은 지난달 20일 미국 캔자스주를 흐르는 네오쇼강에서 낚시를 하던 대니 리 스미스가 몸길이 1.37m, 몸무게 17.97kg의 앨리게이터 가아를 잡았다고 보도했다.

앞서 앨리게이터 가아는 화석 기록이 약 1억 년 전으로 거슬러 올라갈 만큼 원시적인 조기어류로 주둥이가 악어를 닮은 것이 특징이다.

보통 엘리게이터 가아는 미국 남동부의 늪지대나 멕시코, 니카라과에 주로 분포하며 약 4~6m까지 자라지만 이번에 발견된 엘리게이터 가아가 어떻게 네오쇼강에 오게 됐는지는 밝혀지지 않았다.

또한 해당 엘리게이터 가아는 일반적으로 캔자스 현지에서 볼 수 있는 롱노즈 가아와 쇼트노즈 가아 그리고 스포티드 가아 등 다른 토착종과 달리 외래종인 것으로 전해졌다.

앨리게이터 가아는 사람을 잡아먹을 수 있는 위험한 어종 중 하나로 꼽힌다. 이에 앨리게이터 가아가 반입되면 주변 생태계를 파괴할 수 있다는 우려의 목소리도 나오고 있다.

한편 캔자스주는 누군가 관상용으로 기르다 야생에 풀어놨을 가능성을 열어놓고 조사에 나서고 있다고 전했다.

강민선 온라인 뉴스 기자 mingtung@segye.com

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