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클린턴과 美 대선 맞붙었던 밥 돌 전 상원의원 타계..98세

이용성 기자 입력 2021. 12. 06. 08:14 수정 2021. 12. 06. 11:14

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미국 공화당의 대통령 후보를 지낸 밥 돌 전 상원의원이 98세를 일기로 5일(현지 시각) 사망했다고 워싱턴포스트(WP)가 보도했다.

1996년에는 공화당 대선 후보가 됐지만 재선 도전에 나선 민주당 클린턴 당시 현직 대통령에게 패배했다.

2016년 미 대선 때는 공화당 대선 후보를 지낸 인사 중 유일하게 도널드 트럼프 전 대통령을 지지했다.

돌 전 의원은 하원의원과 상원의원을 합쳐 35년 동안 연방의원을 지낸 공화당의 거물급 정치인이다.

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미국 공화당의 대통령 후보를 지낸 밥 돌 전 상원의원이 98세를 일기로 5일(현지 시각) 사망했다고 워싱턴포스트(WP)가 보도했다.

1996년 공화당 대선 후보로 빌 클린턴 전 대통령과 맞붙었던 밥 돌 전 의원의 모습.

돌 전 의원은 삭막한 정치판에서 유머 넘치는 모습을 보여 깊은 인상을 남겼다. 우리에겐 대북 문제에 대한 강경 입장을 견지해 잘 알려진 인물이기도 하다. 공화당 원내대표를 맡고 있던 그는 1993년 빌 클린턴 행정부에서 1차 북핵 위기가 발생하자 미국의 대북 협상 전략을 비판하며 북한이 핵을 포기하지 않는 이상 경제 지원을 하면 안 된다고 주장했다.

1923년 미국 캔자스주에서 태어난 그는 2차 대전 시기인 1943년 현역 군인으로 참전했다. 1945년 이탈리아 전장(戰場)에서 동료 병사를 안전한 곳으로 옮기다 포탄에 맞아 양쪽 어깨가 부서졌고, 왼팔은 일부 마비되고 오른팔은 평생 사용하지 못하게 됐다.

이후 정계에 입문, 1951년 캔자스 주의회의 하원의원이 됐고 1961년부터 연방 하원의원을 네 차례 지냈다. 1969~1996년 27년간 연방 상원의원을 역임했다. 1985~1996년에는 공화당 상원 원내대표로서 사회보장 개혁, 장애인법 등 굵직한 입법을 추진하며 초당적 협력을 끌어내는 협상력을 인정받았다.

대선에는 세 차례 도전했지만 모두 실패했다. 1980년과 1988년에는 공화당의 당내 경선 문턱을 넘지 못했다. 1996년에는 공화당 대선 후보가 됐지만 재선 도전에 나선 민주당 클린턴 당시 현직 대통령에게 패배했다. 1996년 대선에 출마한 것을 마지막으로 정계 은퇴했다. 정치 일선에서 물러난 뒤에는 참전 용사와 전몰 장병 추모 사업에 큰 관심을 기울였다. 1997년 대통령이 수여하는 자유의 메달, 2018년 미국 최고 훈장 중 하나인 의회 명예훈장을 받았다.

2016년 미 대선 때는 공화당 대선 후보를 지낸 인사 중 유일하게 도널드 트럼프 전 대통령을 지지했다. 그러나 지난해 대선 후에는 트럼프 전 대통령의 부정선거 주장 등 대선 불복에는 동의하지 않는다는 입장을 공개적으로 밝혔다. 조 바이든 대통령은 지난 2월 돌 전 의원의 폐암 소식이 알려지자 그를 찾아가 위로했다. 두 사람은 당 소속은 다르지만 오랫동안 미 의회를 함께 이끌면서 친분을 쌓은 사이다.

앞서 돌 전 의원은 지난 2월 자신이 폐암 4기 판정을 받았다고 공개적으로 밝혔다. 돌 전 의원은 하원의원과 상원의원을 합쳐 35년 동안 연방의원을 지낸 공화당의 거물급 정치인이다. 2차 세계대전 참전용사를 상징하는 인물로도 평가된다.

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