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文순방 동행한 임종석, 향후 정치행보 묻자 "드릴말씀 없다"

입력 2022. 01. 18. 07:19

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외교안보특별보좌관으로 문재인 대통령의 아랍에미리트(UAE) 방문을 수행 중인 임종석 전 비서실장이 17일(현지시간) "탄토탄 요격미사일 체계인 천궁 II 수출이 당장 단기적으로는 두드러진 성과로 보이지만 이것은 시작에 불과하다"고 말했다.

임 전 실장은 비서실장 재직 때였던 2017년 대통령 특사 자격으로 UAE를 방문한 이후 칼둔 청장 등 UAE 고위급 인사들과 협력 관계를 구축한 것으로 알려졌다.

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임종석 전 대통령 비서실장

[헤럴드경제=박병국 기자]외교안보특별보좌관으로 문재인 대통령의 아랍에미리트(UAE) 방문을 수행 중인 임종석 전 비서실장이 17일(현지시간) "탄토탄 요격미사일 체계인 천궁 II 수출이 당장 단기적으로는 두드러진 성과로 보이지만 이것은 시작에 불과하다"고 말했다.

임 전 실장은 이날 칼둔 칼리파 알 무바라크 아부다비 행정청장와 면담후, UAE 두바이에 마련된 프레스센터를 찾아 "오늘 칼둔 청장과 90여분 오찬을 하며 양국 협력을 논의했다"며 이같이 말했다. 문 대통령의 첫 비서실장이었던 임 전 실장이 문 대통령의 사실상 마지막 순방에 동행하며 한국과 중동의 가교역할에 나선 셈이다.

임 전 실장은 또 "수소 협력을 전방위로 확대하기로 한 것이 의미가 크다. '미래에너지 협력 라운드 테이블' 이라고 부를 수 있을 정도"라고 평가했다.

한국 정부가 추진하는 부산엑스포에 대해서도 "칼둔 청장에게 (지원을) 부탁했고, 칼둔 청장은 '한국 입장은 항상 우리에게 중요하다, 건승을 기원한다'는 덕담을 했다"고 설명했다.

임 전 실장은 "UAE는 성장속도가 대한민국에 비견될 정도로 놀랍다"며 "무함마드 빈 자이드 알 나하얀 아부다비 왕세제의 리더십도 연구해볼 만할 정도로 놀랍다. 매번 올 때마다 저도 배우고 있으며, 여러분도 공부해보면 재밌을 것"이라고 소개하기도 했다.

임 전 실장의 이번 순방 수행은 문 대통령의 외교안보특보로서 UAE 등 중동 문제에 전문성을 갖고 있다는 점 등이 고려된 것으로 보인다.

임 전 실장은 비서실장 재직 때였던 2017년 대통령 특사 자격으로 UAE를 방문한 이후 칼둔 청장 등 UAE 고위급 인사들과 협력 관계를 구축한 것으로 알려졌다.

다만 일각에서는 임 전 실장의 4월 종로 국회의원 보궐선거 출마설, 6월 지방선거 서울시장 출마설 등과 맞물려 이번 순방 동행을 다른 시각으로 보고 있다. 임 실장은 향후 행보를 묻는 기자들의 말에는 "(지금으로서는) 드릴 말씀이 없다"고 했다.

cook@heraldcorp.com

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