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최악의 대유행 겪게 된 北..전문가들 "코로나로 10만명 숨질 듯"

강승지 기자 입력 2022. 05. 14. 12:50

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김정은 "통제 가능..투쟁하면 얼마든지 위기 극복" 강조
전문가 "정점 향해 치달아..대부분 감염, 인명피해 예상"
(평양 노동신문=뉴스1) = 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 발생으로 국가방역체계를 '최대비상방역체계'로 이행하고 있다고 13일 밝혔다. 북한 조선노동당 기관지 노동신문은 이날 "전국의 모든 도·시·군을 봉쇄하고 사업단위, 생산단위, 생활단위별로 격폐시키며 전 주민 집중 검병을 보다 엄격히 진행해 유열자(발열자)들과 이상 증상이 있는 사람들을 빠짐없이 찾아 철저히 격리시키고 적극적으로 치료 대책하기 위한 긴급조치들이 강구되고 있다"고 전했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

(서울=뉴스1) 강승지 기자 = 북한의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 유행이 최악을 향하는 모양새다. 상황을 설명하는 표현이 '국가 최중대 비상사건'에서 '건국 이래 대동란'으로 바뀐 점을 미뤄봤을 때 "더 이상 자체적으로 해결하기 힘든 수순을 향하고 있다"는 전망이 나온다.

특히 감염병 전문가들은 북한 내 코로나19 유행을 예상해보면 연일 수십만명이 감염돼 누적 코로나19 사망자는 10만명 이상일 수 있다고 우려했다. 북한 주민의 건강·영양 상태를 따져봤을 때 관련 직·간접 사망자는 이보다 더 많을 수 있다고도 했다.

오미크론 변이가 전염력이 강하고, 치명적이지는 않다고 한들 북한의 경우 감염에 의한 자연면역도, 접종을 통해 얻은 면역도 없으니 뒤늦게 통제식 방역을 펼쳐도, 불 번지듯 감염자가 늘 수밖에 없다는 게 전문가들 진단이다.

◇누적 유열자 52만이라는 북한…이미 100만명 넘게 감염됐을 듯 14일 조선중앙통신 보도에 따르면 국가비상방역사령부는 이날 김정은 노동당 총비서가 주재한 정치국 협의회에서 전날(13일) 하루 전국적으로 17만4400여명의 유열자(발열 증상이 있는 환자)가 새로 발생했고 21명이 사망했다고 보고했다.

직전날(12일) 1만8000여명의 발열 환자가 발생하고 그때까지 총사망자가 6명이었는데 발열 증상으로만 봐도 확산세가 가파른 셈이다. 이로써 4월 말부터 13일까지의 발열 환자 규모는 누적 52만4400여명이며 누적 사망자 수는 27명이다.

유열자 중 24만3630명이 완쾌됐고 28만810여명이 치료받고 있다면서 방역사령부는 "대부분의 경우 과학적인 치료 방법을 잘 알지 못해 약물 과다 복용을 비롯한 과실로 인해 인명피해가 초래된다"고 보고했다.

김 총비서는 "악성 전염병의 전파가 건국 이래의 대동란"이라면서도 강한 조직력과 통제력을 유지하고 방역 투쟁을 강화해 나간다면 얼마든지 위기를 극복할 수 있다고 말했다. 주민 동요를 차단할 목적으로도 해석된다.

외부 도움에 기대지 않고 자력으로 대응할 수 있다는 정치적 선언으로 읽힌다. 이에 따라 윤석열 대통령이 제안한 대북 지원 방침에도 일단 응하지 않을 가능성이 커 보인다. 대신 중국처럼 강력한 봉쇄를 바탕으로 한 방역 정책을 실시하겠다는 의지도 엿보인다.

전문가들은 북한의 진단 역량이 부족해 실제 감염자는 북한 발표보다 많을 것이라고 말했다. 아울러 '약물 과다 복용을 비롯한 과실로 인명피해가 초래된다' 등의 표현은 치료제가 없어 혼란을 겪을 것이라는 관측에 반박하기 위한 정치적 목적이라고 전망했다.

백순영 가톨릭대학교 의과대학 명예교수(바이러스 전공)는 "오미크론의 특성상 발열은 감염자의 30%에게만 확인된다. 유열자가 52만명이라면 이미 100만명 넘게 걸렸을 것"이라며 "이미 통제 불가능한 상황에 이르렀다고 보인다. 지속 가능한 방역도 아니다"라고 했다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자 발생으로 국가방역체계를 '최대비상방역체계'로 이행하고 있다고 13일 밝혔다. 북한 조선노동당 기관지 노동신문은 이날 "전국의 모든 도·시·군을 봉쇄하고 사업단위, 생산단위, 생활단위별로 격폐시키며 전 주민 집중 검병을 보다 엄격히 진행해 유열자(발열자)들과 이상 증상이 있는 사람들을 빠짐없이 찾아 철저히 격리시키고 적극적으로 치료 대책하기 위한 긴급조치들이 강구되고 있다"고 전했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

◇전문가들 "北 사망자 10만명 추산…우리 정부에 지원 요청 꺼릴 것" 전문가들은 통제 방역이 일시적으로 감염자 수를 낮추고 방역 의료체계의 부하를 줄여줄 수는 있어도 접종을 통한 면역을 얻지 않았을 경우 장기적으로 전 국민의 70% 이상 감염될 수밖에 없다고 조언했다. 이에 따라 사망자는 훨씬 많을 것이라고 우려했다.

백 교수는 "한두 달이면 북한 내 오미크론 유행은 끝난다. 이 기간 대부분의 북한 주민이 빠르게 감염돼, 사망자가 많이 나올 예정"이라며 "백신접종도 안 했고 의료체계도 갖춰진 게 없으니 사망률은 1%를 상회할 것"이라고 말했다.

신영전 한양대학교 의과대학 예방의학교실 교수는 "북한이 유행의 정점을 지나가려면 주민의 70~80%는 감염돼야 한다. 대입해보면 1750만명 정도"라며 "우리 당국이 분석한 미접종 시 오미크론 치명률은 0.6%로 이 경우, 사망자는 10만명에 달한다"고 설명했다.

신 교수는 "열을 재던 간호 인력들이 보호장구는 제대로 착용했을까. 필요한 장비가 많기 때문에 비축 의약품을 풀 테지만 턱없이 부족할 것"이라면서도 북한이 도움을 요청할 상대는 일차적으로 중국, 맨 마지막은 한국이 될 가능성이 높다고 언급했다.

ksj@news1.kr

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